Las fuentes comunes de proteína para muchos de nosotros continúan incluyendo pollo, soya, huevos y leche. Pero también hay algunas fuentes menos populares que son muy ricas en proteínas, pero que no se consideran aptas para el consumo. Estos son ciertos insectos y algas que algunas personas en África, América del Sur y Asia ya han comenzado a explorar. Con la idea de que consumir tales alimentos sigue siendo extraño, los investigadores de la Universidad de Tecnología y Diseño de Singapur (SUTD) han ideado un método poco convencional para hacerlo más aceptable.

Los investigadores utilizaron tecnología de impresión 3D para combinar alimentos de consumo común, como las zanahorias, con fuentes alternativas de proteínas, como los grillos, para producir un plato atractivo. El proceso de combinar diferentes tintas alimentarias se considera bastante arduo. El equipo ideó un método para incorporar proteínas alternativas en las tintas alimentarias y también minimizó con éxito el tiempo y los recursos al reducir las series experimentales.

En su estudio, publicado en Food Hydrocolloids, los investigadores utilizaron el enfoque de diseño compuesto central para optimizar las tintas y formulaciones de proteínas. La formulación tenía tres variables, incluido el polvo de zanahoria, la goma xantana y las proteínas. El polvo de raíz ayudó a mejorar la resistencia mecánica y el sabor, los nutrientes y el color de la tinta formulada.

Los investigadores también están realizando experimentos con proteínas alternativas como la espirulina, las larvas de la mosca soldado negra, el grillo y la sericina. Las tintas se probaron en cuanto a su imprimibilidad 3D y sinéresis, con máxima imprimibilidad y mínima sinéresis en tintas optimizadas.

Según Aakanksha Pant, investigador asociado de SUTD y autor correspondiente del estudio, los hallazgos también podrían usarse para otros ingredientes alimentarios. La respuesta de la tinta para alimentos, como la capacidad de impresión, la filtración de agua y la textura, se puede utilizar para la optimización, agregó Pant.

El profesor Chua Chee Kai destacó el potencial de la impresión 3D y dijo que la versatilidad de la tecnología de impresión de alimentos en 3D podría ayudar a superar la lentitud de los consumidores a la hora de comer fuentes alternativas de proteínas.

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