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Hice un descubrimiento sorprendente al abrir los nidos de Redbud Leaffolder (Fascista cercerisella) que fueron objeto de una Alerta BYGL anterior. En una de las hojas dobladas había una especie de grillo que nunca antes había visto.

Una característica notable fueron las antenas extremadamente largas que parecían envolver el cuerpo del grillo.

Bajé por un agujero de conejo que destruye el tiempo para identificar el grillo antes de sacar mi copia de la “Guía de campo para saltamontes, saltamontes y grillos de los Estados Unidos” (ver Referencias seleccionadas) de la estantería. A veces olvido que el invento de Gutenberg aún arroja recursos útiles.

Descubrí que el grillo es una rareza. Su nombre científico es Camptonotus carolinensis y pertenece a la familia Gryllacrididae, los grillos ásperos.

El grillo no tiene un nombre común aprobado por la Sociedad Entomológica de América, pero se lo conoce comúnmente como el grillo enrollador de hojas de Carolina.

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El enrollador de hojas de Carolina que encontré era un macho. Las hembras tienen llamativos ovipositores en forma de pala.

Aparentemente, el nombre de familia “áspero” proviene de un ruido que hacen los grillos cuando se les molesta. Según la Guía de campo, hay más de 600 especies de grillos grillos en todo el mundo, pero esta es la única especie que se encuentra en los EE. UU.

Sin embargo, eso no es lo único interesante de este grillo. El enrollador de hojas de Carolina produce seda a partir de glándulas salivales labiales modificadas, una habilidad que comparte con varios otros miembros de la familia.

Además, este grillo no puede saltar, una incapacidad que comparten todos los miembros de la familia.

Al igual que con otros grillos ásperos, el enrollador de hojas de Carolina está activo durante la noche. Cita de la guía de campo: “Durante el día, las personas se refugian en rollos de hojas hechos cortando el borde de una hoja, doblando una solapa sobre otra y sujetando las superficies juntas con seda hilada desde la boca. Por un lado, de alguna manera, las largas antenas están completamente dentro del refugio.” Entonces, el “rodillo de hojas” en el nombre común no aprobado de uso común.

Sin embargo, no creo que el enrollador de hojas de Carolina que encontré esté a la altura de su nombre. Si miras de cerca mis imágenes, verás seda llena de excrementos junto con costuras de seda llamativas. Ambos son característicos de las orugas plegadoras de hojas. Además, el árbol redbud oriental (Cercis canadensis) ha albergado numerosas orugas. Creo que el grillo se benefició de una casa prefabricada.

Por otro lado, no sé si la(s) oruga(s) habían dejado su área de hojas plegadas o si el grillo había encontrado una cama y desayuno.

Los grillos ásperos se describen como comedores oportunistas que comen todo lo que se les presente, desde carne hasta verduras. Existe la posibilidad de que el grillo haya comido una comida de oruga antes de instalarse en sus nuevas excavaciones.

De todos modos, fue un hallazgo interesante. Bien valió la pena el ruido agudo que hice cuando abrí la hoja doblada esperando encontrar pequeñas orugas, pero en cambio enganché mis mirones a un grillo robusto inesperado.

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Joe es profesor asistente de Extensión y tiene una cita de cortesía con el Departamento de Entomología de OSU. Por extensión, es educador, agricultura y recursos naturales, especialización: diagnóstico de árboles/arbustos, entomología aplicada, plagas invasoras no nativas, silvicultura urbana. Es uno de los principales autores de Buckeye Yard y Garden Line:

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