Ha habido rumores sobre el contenido nutricional de los insectos durante años, pero 2022 será el año en que las criaturas espeluznantes finalmente lleguen a los estantes de los supermercados.

El ochenta por ciento de la población mundial ya come insectos como parte de su dieta diaria.

La científica de alimentos y entomóloga Skye Blackburn se preguntó por qué los australianos no estaban allí después de que probó insectos por primera vez en Tailandia en 2007.

“Envié algunos grillos y gusanos de la harina para pruebas nutricionales y cuando obtuve los resultados me sorprendió que nadie los estuviera comiendo como fuente de alimento aquí en Australia”, dice ella.

“Eran tan nutritivos. Tenían todo lo que tu cuerpo podría necesitar”.

¿Cómo se ‘crian’ insectos?

A diferencia de la ganadería y la agricultura, los insectos no necesitan mucho espacio.

Como resultado, las granjas de insectos son comunes en las ciudades. ¡Puede haber uno al lado de tu casa!

Las mujeres sostienen una bandeja de tazones llenos de insectos sobre ellas.Skye Blackburn comenzó a criar insectos después de regresar de un viaje a Asia en 2007. (Provisto: Skye Blackburn)

La Sra. Blackburn ahora dirige su propia granja de insectos ‘The Edible Bug Shop’ en el oeste de Sydney.

“Estamos convirtiendo espacios de almacenamiento no utilizados en granjas de proteínas de insectos”, dice ella.

“Tenemos estos recintos especialmente diseñados que se pueden apilar desde el piso hasta el techo.

“Significa que somos realmente eficientes en el espacio”.

El hombre se para en un almacén con grillosStirling Tavener espera producir hamburguesas de insectos en su granja de insectos en Cairns. (ABC Rural: Tanya Murphy)

Mientras que un agricultor típico puede tener 400 cabezas de ganado, la Sra. Blackburn dice que no sabe cuántos grillos tiene, pero hay millones.

“Actualmente tenemos alrededor de 30 toneladas de grillos antes de procesarlos en nuestro almacén”, dice ella.

Para asegurarse de que su negocio esté preparado para el futuro, la Sra. Blackburn inventó la tecnología para su granja.

“Hemos desarrollado tecnologías robóticas e inteligencia artificial que nos ayudan a alimentar, limpiar y monitorear a los grillos para que tengan una vida muy feliz y saludable”, dice.

mina de oro nutricional

La Sra. Blackburn fue una de las primeras en el mundo occidental en criar insectos para el consumo humano.

La cría de insectos ahora está ganando popularidad con la aparición de granjas en toda Australia.

Stirling Tavener acaba de abrir una granja de insectos en Cairns y dice que son el próximo gran superalimento.

“Tienen el doble de proteínas que la carne de res, más calcio que la leche, tres veces más hierro que las espinacas y los nueve aminoácidos”, dice.

Channy Sandhu, fundador de la empresa de productos de insectos comestibles Hoppa Foods, está de acuerdo.

“[Insect protein] es proteína limpia, que es buena para el intestino. Es fácilmente digerible y respaldado por la sostenibilidad y los factores ambientales”, dice Sandhu.

“Va a ser obvio que la gente lo intente”.

Estrella de oro para la sostenibilidad

Para 2050 habrá otros 2 mil millones de personas en nuestro planeta, lo que significa que se necesitará un 60-70 por ciento más de alimentos para la creciente población.

Entonces, ¿cómo nos ayuda la cría de insectos a llegar allí?

“Los insectos se pueden cultivar en alimentos que de otro modo se perderían en los sistemas de producción, por lo que podemos recuperar parte de ese desperdicio o pérdida de alimentos y criar insectos a partir de eso”, explica la profesora Michelle Colgrave, líder de la Misión Proteína del Futuro de CSIRO.

Este concepto ‘circular’ de agricultura es lo que a la Sra. Blackburn le encanta de su granja.

“Tomamos productos de desecho y creamos una fuente de alimento completamente nueva”, dice ella.

“Si reemplaza solo una comida a base de carne por semana con una comida que usa grillos como fuente de proteína, está ahorrando efectivamente más de 100,000 litros de agua potable por año.

“No tomamos tierras de cultivo para cultivarlas.

“Generan 1/100 de la cantidad de gases de efecto invernadero si también los comparas con la ganadería tradicional”.

Un sándwich cargado de gusanos de la harina, yogur con gusanos y grillos en una ensalada. Un ejemplo de cómo se pueden usar insectos comestibles para enriquecer una dieta australiana moderna. (Suministrado: CSIRO, Boris Ceko y Bryan Lessard) ¿Por qué los australianos ya no comen grillos?

A diferencia de los mercados de alimentos del este, donde es común consumir insectos enteros, el profesor Colgrave dice que a los consumidores australianos no les gusta salir de su zona de confort.

“Una de las mayores preocupaciones que tenemos aquí en Australia es el factor ‘puaj’ o ‘puaj’”, dice.

“No es algo a lo que estemos acostumbrados a comer y a menudo pensamos en los insectos como plagas”.

Para superar esto, dice la Sra. Blackburn, los consumidores simplemente necesitan ver a los insectos como una fuente adicional de proteínas.

“No es necesario tener todas las patas, alas y antenas para obtener todos los beneficios de los insectos comestibles”, dice.

“Así que tomamos alimentos familiares que comerías todos los días, como chips de maíz, pasta o granola, y los enriquecemos con proteínas invisibles de insectos. Ni siquiera sabrías que están ahí”.

El Sr. Sandhu fundó su empresa, Hoppa Foods, en 2018.

Él dice que la ingesta está creciendo gracias a años de educación sobre los beneficios nutricionales.

“Queríamos cerrar la brecha entre los insectos y algo a lo que los consumidores ya estaban acostumbrados en términos de cómo se veía, se sentía y sabía el producto”, dice.

“Los beneficios nutricionales superan el factor de ansiedad que tiene la mayoría de las personas.

“Una vez que lo prueban, se dan cuenta de que no hay nada que temer y no hay un insecto completo a la vista”.

2022 el año del grillo

Según Agrifutres Australia, la industria australiana de insectos está dispuesta a alcanzar un objetivo de 10 millones de dólares al año durante los próximos cinco años.

Entonces, ¿es 2022 el año en que más australianos se llevarán algunos gusanos a la boca?

“Definitivamente creo que 2022 es el año de los insectos comestibles. Ahora los encontrará en los estantes de toda Australia”, dice la Sra. Blackburn.

“Por lo tanto, definitivamente serán más accesibles; puede comprarlos en sus tiendas de comestibles habituales”.

Sandhu dice que si la venta es un indicio de que se seguirá adelante, 2022 será su mejor año hasta el momento.

“Durante los últimos tres años, acabamos de ver aumentar nuestras ventas, lo que es claramente un reflejo de que el mercado está ahí y crece año tras año”, dice.

“Probablemente hemos visto un aumento de alrededor del 20 por ciento en nuestras ventas en comparación con el año pasado.

“No tengo dudas, este es el futuro de nuestra alimentación”.

Una bandeja de bolas de chocolate con gusanos de harina pegados y rebanadas de pastel de naranja con grillos encima.Los grillos son una de las adiciones de insectos más populares a los alimentos debido a su sabor a nuez. (Suministrado: CSRIO, Bryan Lessard)

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