Los manifestantes climáticos europeos han adoptado una nueva táctica en la lucha para frenar las emisiones globales: arrojar comida a pinturas famosas.

La tendencia comenzó a principios de este mes cuando un par de activistas del grupo climático Just Stop Oil entraron a la Galería Nacional del Reino Unido el 14 de octubre y arrojaron sopa de tomate a Sunflowers, una pintura icónica de Vincent van Gogh, antes de pegar sus manos a la pared. debajo de la pintura. Luego, el 23 de octubre, los manifestantes afiliados al grupo alemán Letzte Generation (Última generación) arrojaron puré de papas sobre Grainstacks de Claude Monet en el Museo Barberini en Potsdam, Alemania, antes de pegar sus manos a la pared. Las acrobacias no dañaron las pinturas, que estaban protegidas por un panel de vidrio.

Estas protestas ciertamente han logrado el objetivo de atraer la atención del mundo, pero para algunos acostumbrados a ver activistas climáticos con pancartas en la calle, estos trucos creativos pueden ser un poco confusos: ¿por qué arrojar comida al arte en nombre de la crisis climática? Para los manifestantes, se trata en parte de llamar la atención y también de ilustrar el nivel de complacencia entre el público en general. “¿Qué vale más, el arte o la vida?” gritó uno de los activistas en la National Gallery de Londres. “¿Estás más preocupado por proteger una pintura o proteger nuestro planeta?”

¿De dónde vienen estas protestas?

Los eventos de este mes no son incidentes aislados: los manifestantes climáticos en el Reino Unido, Alemania e Italia se han pegado este verano a obras de arte célebres como Primavera de Sandro Botticelli y Thunderscape With Pyramus and Thisbe de Nicolas Poussin, aunque las acrobacias nunca involucraron el lanzamiento de comida. .

Activistas del grupo de campaña 'Just Stop Oil', con las manos pegadas al marco de la pintura del artista inglés John Constable 'The Hay Wain' pero cubiertas con una versión falsa 'sin fecha' que incluye carreteras y aviones, protestan contra el uso de combustibles fósiles, en el Galería Nacional de Londres el 4 de julio de 2022. (CARLOS JASSO/AFP—Getty Images)

Activistas del grupo de campaña ‘Just Stop Oil’, con las manos pegadas al marco de la pintura del artista inglés John Constable ‘The Hay Wain’ pero cubiertas con una versión falsa ‘sin fecha’ que incluye carreteras y aviones, protestan contra el uso de combustibles fósiles, en el National Gallery de Londres el 4 de julio de 2022.

CARLOS JASSO/AFP—Getty Images

Las acrobacias artísticas son quizás las partes más llamativas de las campañas más grandes. En el Reino Unido, los manifestantes de Just Stop Oil han bloqueado carreteras alrededor de Londres durante el último mes como parte de un bombardeo diario de “resistencia civil”, lo que ha provocado 576 arrestos, dice el grupo. Pintaron con aerosol la fachada de los famosos grandes almacenes Harrods y una sala de exhibición de Aston Martin, y escalaron cables de soporte en el puente Queen Elizabeth II en las afueras de la ciudad el 17 de octubre, lo que obligó a la policía a cerrar el tráfico a través del río Támesis. Y esta semana, activistas afiliados al grupo en Londres untaron pastel de chocolate en una figura de cera del rey Carlos III en Madame Tussauds y salpicaron de pintura la sede de un grupo de cabildeo británico de combustibles fósiles.

Los manifestantes en Alemania con Letzte Generation han utilizado tácticas similares, bloqueando carreteras y rociando la cancillería en Berlín en junio con una sustancia negra que parecía aceite.

¿Cuál es el propósito de estas protestas?

Los grupos han descrito sus esfuerzos como campañas de desobediencia civil no violenta diseñadas para llamar la atención de la gente sobre la crisis climática, y lo que los activistas dicen son los esfuerzos lamentablemente inadecuados de su gobierno para reducir las emisiones.

Pero los objetivos más específicos de las protestas difieren. En Alemania, las acrobacias se centraron en demandas para reducir los límites de velocidad en las carreteras del país a 100 kilómetros por hora (62 millas por hora) y hacer que el transporte público sea más asequible. Un mayor uso del transporte público y una reducción de los límites de velocidad para los turismos reducirían las emisiones de los vehículos y el consumo de combustible.

Un manifestante de Just Stop Oil rocía una sustancia naranja en una tienda de Aston Martin en Mayfair el 16 de octubre de 2022 en Londres, Inglaterra.  (Hollie Adams—imágenes falsas)

Un manifestante de Just Stop Oil rocía una sustancia naranja en una tienda de Aston Martin en Mayfair el 16 de octubre de 2022 en Londres, Inglaterra.

Imágenes falsas de Hollie Adams

En el Reino Unido, donde la ex primera ministra Liz Truss ha diezmado gran parte del progreso climático del país durante su breve mandato, el mensaje de los manifestantes climáticos ha girado en torno al aumento de los costos de energía como resultado de la guerra en Ucrania que impulsó los precios de los combustibles fósiles. y la decisión del gobierno del Reino Unido de permitir que las empresas de petróleo y gas accedan a nuevos sitios de perforación en el Mar del Norte, lo que mejoraría la seguridad energética del país. (Aunque la nueva exploración de combustibles fósiles no reducirá los precios de la energía en el Reino Unido a corto plazo).

“El costo de vida es parte del costo de la crisis del petróleo”, gritó Phoebe Plummer en la Galería Nacional después de verter sopa sobre la pintura de Van Gogh. “El combustible es inasequible para millones de familias hambrientas y con frío. Ni siquiera pueden darse el lujo de calentar una lata de sopa”.

¿Han tenido éxito estas protestas?

Si bien los cierres de carreteras seguramente atraerán la atención de los viajeros locales y las autoridades civiles, las acrobacias artísticas recientes, que fueron filmadas y publicadas en las redes sociales, también están claramente dirigidas a una audiencia internacional, con el objetivo de sorprender a la gente por complacencia como el las emisiones están aumentando y la ventana para evitar aumentos catastróficos de temperatura se está estrechando. “Estamos en una catástrofe climática y todo lo que temes es la sopa de tomate o el puré de patatas en un cuadro”, exclamó Mirjam Herrmann, de 25 años, hablando en alemán, tras la salpicadura de Monet. “¿Cuándo finalmente vas a escuchar y dejar de ocuparte de tus asuntos normales?”

Ciertamente han provocado conversaciones. El secretario de Relaciones Exteriores británico, James Cleverly, escribió en línea que la gente “debería dejar de prestar atención a los niños pequeños adultos que buscan atención por la atención que claramente necesitan”. Mientras tanto, el músico irlandés Bob Geldof dijo que los activistas que arrojaron sopa sobre la pintura de Van Gogh tenían “1000% de razón”. “No matan a nadie”, dijo a la radio británica Times. “El cambio climático lo hará”.

Para los activistas, esa atención es lo más importante. “Reconozco que parece un movimiento un tanto ridículo”, dijo Plummer en una entrevista el día después de comparecer ante el tribunal por sus acciones. “Estoy de acuerdo; es ridículo. Pero no estamos preguntando si todos deberían arrojar sopa sobre las pinturas. Lo que estamos haciendo es iniciar la conversación para que podamos hacer las preguntas que importan”.

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Escriba a Alejandro de la Garza a alejandro.delagarza@time.com.

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