Algunos bancos de alimentos de Los Ángeles están luchando tanto en esta temporada navideña que están entregando pollos de Acción de Gracias en lugar de pavos debido a una crisis económica que se espera que dure hasta Navidad y Año Nuevo.

Kenny Jones, director de People for Community Improvement, dijo que no tenía más remedio que hacer el intercambio de aves de corral en el banco de alimentos sin fines de lucro en Willowbrook dada la creciente inflación y la mayor necesidad desde el comienzo de la pandemia de COVID-19.

“Hicimos un desmayo de pollo el jueves pasado porque no podíamos pagar los pavos”, dijo a principios de esta semana. “Hemos visto venir a más personas este año, y solo necesitamos obtener más donaciones y ayuda. … Todo ha subido: la comida, el gas, los servicios públicos, el seguro.

Estos son sentimientos comunes entre quienes trabajan para proporcionar alimentos y otras necesidades a los angelinos de bajos ingresos. Algunos informan de una caída en las donaciones de alimentos y fondos. Otros, como Jones, dicen que no tienen suficientes voluntarios para que todo funcione sin problemas durante la ajetreada temporada navideña.

Una persona tendrá un pavo gratis en el sorteo número 37 de pavos en Watts el 19 de noviembre de 2022.

Saadia Jackson sostiene su pavo gratis mientras espera en la fila para recibir una bolsa de ingredientes en el 37º Sorteo de pavo de Sweet Alice Harris y su organización Parents of Watts el sábado.

(Genaro Molina/Los Ángeles Times)

Todos dicen que estarán en apuros este invierno. Para los bancos de alimentos pequeños que operan de forma independiente, esto puede significar entregar bolsas más livianas o incluso cerrarlas por completo. Para algunas organizaciones que han logrado satisfacer gran parte de la necesidad en sus comunidades, esto ha significado ofrecer comidas festivas menos tradicionales.

Todos los martes por la tarde, Unity Fellowship of Christ Church Los Ángeles distribuye alimentos a decenas de personas que hacen fila bajo un cartel que dice “El amor es para todos” en letras de imprenta negras.

Dos días antes del Día de Acción de Gracias, el reverendo Art Miller, coordinador de suministro de alimentos de la iglesia, supervisó a un pequeño equipo de voluntarios que repartía pasta, rellenos, frutas y verduras enlatadas frente a la modesta tienda en West Adams.

Anticipándose al Día de Acción de Gracias, Miller dijo que el banco de alimentos esperaba repartir pavos, como lo ha hecho anualmente desde que abrió hace siete años. Pero recibe alimentos del Banco Regional de Alimentos de Los Ángeles, que distribuyó miles de pavos menos a los bancos de alimentos este mes que en noviembre pasado.

Las personas revisan el inventario en un banco de alimentos en Los Ángeles.

Los voluntarios Kirk Hill, de izquierda a derecha, Kimberley Coleman y el reverendo Art Miller de Unity Fellowship of Christ Church Los Ángeles clasifican el inventario en el banco de alimentos de la iglesia en Willowbrook el martes.

(Gary Coronado/Los Ángeles Times)

Como resultado, muchas de las personas que dependen de las bolsas de alimentos que recogieron en el banco de alimentos de West Adams el martes, en cambio, servirán pollo o pescado para sus comidas de Acción de Gracias.

Monique Smith cree que está bien, vive cerca y dice que ha estado viniendo al banco de alimentos durante dos años. El martes, la mujer de 51 años guardó bolsas plásticas de supermercado cargadas con latas y cajas en una bolsa enrollable rosa estampada que arrastró hasta la mesa de distribución después de que se cayó la fila.

“Me estoy quedando sin comida y mañana es Acción de Gracias”, dijo. “No sé qué haría sin esto”.

Michael Flood, director ejecutivo del Banco Regional de Alimentos de Los Ángeles, dijo que alimenta mensualmente a más de 800,000 angelinos hambrientos, por debajo del pico de más de 1 millón al mes al comienzo de la pandemia. La organización sin fines de lucro distribuye alimentos directamente a las personas y a más de 600 bancos de alimentos y despensas, iglesias y otras organizaciones sin fines de lucro en el condado de Los Ángeles.

Pero Flood dijo que es una “batalla continua para que su organización trate de satisfacer la necesidad y la demanda general de alimentos”, especialmente dada la fuerte inflación y la demanda sostenida en los últimos meses. El brote de gripe aviar, que ha contribuido a la menor disponibilidad de pavos en todo el país, y los problemas con la cadena de suministro de alimentos han dificultado que la organización obtenga ciertos alimentos.

Anthony Daniel, a la derecha, sale con bolsas de comida durante una distribución en un banco de alimentos de Los Ángeles.

Anthony Daniel, a la derecha, sale con bolsas de comida durante una distribución en Unity Fellowship of Christ Church Los Ángeles en Willowbrook el 22 de noviembre.

(Gary Coronado/Los Ángeles Times)

Pudo conseguir solo cinco camiones llenos de pavos antes de este Día de Acción de Gracias, en comparación con los 10 que compró en años anteriores, dijo Flood.

“Este año la oferta es menor”, ​​dice. “Hemos comprado camiones llenos de pollo congelado para que haya al menos una opción de proteína de carne para las familias que celebran el Día de Acción de Gracias”.

Las donaciones de alimentos también han disminuido en las instalaciones del Departamento de Envejecimiento y Discapacidades del Condado de Los Ángeles. Una portavoz del departamento dijo que la cantidad de personas que necesitan alimentos aumentó en muchos de los centros comunitarios y para personas mayores durante el último año. Al mismo tiempo, dijo, muchos de los centros siguen recibiendo menos donaciones de alimentos que antes de la pandemia, parte de la cual se debe a la inflación.

Más de una quinta parte de los californianos enfrentaron inseguridad alimentaria todos los días durante la pandemia, según investigadores de la Universidad Northwestern.

En todo el estado, antes de que el COVID-19 afectara los medios de subsistencia de millones de residentes, más del 15 % de los hogares con niños experimentaban inseguridad alimentaria. Según la Asociación de California, esa cifra casi se duplicó en los primeros días de la pandemia. de los bancos de alimentos.

El estado ha proporcionado cientos de millones de dólares en fondos a los bancos de alimentos durante la última década. El presupuesto estatal 2022-2023 que el gobernador Gavin Newsom promulgó en junio asignó más de $100 millones para apoyar a los bancos de alimentos. Corporaciones, fundaciones e individuos donan millones de dólares cada año a los bancos de alimentos del condado de Los Ángeles.

Pero la necesidad de alimentos nutritivos en esta ciudad a menudo es simplemente demasiado grande. Estos son tiempos difíciles para muchos bancos de alimentos y despensas.

People for Community Improvement entrega bolsas de alimentos a cientos de familias cada semana. Jones, el director del grupo, dijo que el banco de alimentos todavía está tratando de recuperarse de las consecuencias económicas de COVID-19.

“Desde la pandemia ha sido muy difícil volver a ponerme en marcha. Esa es la parte difícil. Antes de la pandemia teníamos ocho personas, ahora solo tres [workers] así que ha sido una lucha”, dijo. “No tenemos que despedir a la gente. … Pero ha sido bastante agitado.

El voluntario Morice Jones prepara bolsas de alimentos para su distribución en un banco de alimentos de Los Ángeles.

El voluntario Morice Jones prepara bolsas de alimentos durante una distribución del banco de alimentos en Unity Fellowship of Christ Church Los Ángeles en Willowbrook el martes.

(Gary Coronado/Los Ángeles Times)

Morice Jones, voluntaria en el banco de alimentos de Unity Fellowship of Christ Church, mantuvo la mesa de distribución de productos secos en movimiento esta semana.

“Puedes comer otro macarrón con queso”, le dijo a una mujer mayor con un andador mientras se giraba para irse con menos de lo que le habían asignado. “Avanzar.”

Dijo que una de las razones por las que la temporada navideña está tan ocupada para los bancos de alimentos es por la presión adicional y los gastos que trae consigo.

“Siento que muchas personas se presentan en esta época del año porque, de lo contrario, es posible que no quieran admitir que necesitan ayuda”, dijo. “Pero a veces dejan ir su orgullo durante las vacaciones porque no quieren defraudar a su familia”.

Unos minutos más tarde, afuera de la iglesia de West Adams, Mark Darby estaba sosteniendo bolsas de comestibles del banco de alimentos y escuchando música en pequeños auriculares mientras esperaba que lo llevaran a casa.

Él y su hermano discapacitado dependieron de los bancos de alimentos durante años, dijo el hombre de 59 años, pero su necesidad creció durante la pandemia a medida que los costos mensuales de vivienda, servicios públicos y alimentos aumentaron rápidamente. El aumento de la inflación solo ha hecho que sus condiciones sean más difíciles.

“Pagamos una gran cantidad de alquiler y si lo superamos estaremos en quiebra. Eso deja muy poco para las víveres”, dijo. “Pero estoy bendecido, lo superaré. Con la ayuda de los bancos de alimentos, los armarios nunca están vacíos”.

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