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Observación

Si se suponía que la cultura pop era escapista, la cosecha actual de ciencia ficción y fantasía sugiere que el mundo real debe ser verdaderamente insoportable.

El cine y la televisión se han unido en una obsesión por el declive social y la autodestrucción de las élites. Esa sombría clase y costosa puede coincidir con la sensación pública de que todo, desde la democracia hasta la naturaleza, está bajo una grave amenaza y que el pesimismo es más inteligente que la protesta. La pregunta es: ¿es este el arte que realmente queremos y necesitamos?

La idea de la decadencia es más evidente en dos precuelas de fantasía populares: “House of the Dragon” de HBO, que tiene lugar antes de los eventos de su gigante de fantasía “Game of Thrones”, y “The Lord of the Rings: The Lord of the Rings” de Amazon Prime. Anillos de poder”. ‘, ambientada siglos antes de ‘El Hobbit’ y ‘El Señor de los Anillos’.

“House of the Dragon” cuenta la historia de la acumulación de una terrible guerra civil arraigada en la disfunción familiar.

Los Targaryen, una vez conquistadores legendarios de Westeros, están en declive. Cuando un rey muere más interesado en estudiar la historia que en gobernar el presente, su segunda esposa y su familia se mudan para usurpar a su heredero elegido. Los lectores del material de George RR Martin del que se adaptó “House of the Dragon” saben lo que está por venir: un conflicto sangriento y destructivo que solo acelerará la extinción de los dragones y la dinastía Targaryen.

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“The Rings of Power” también trata sobre el final de una era. Como sugiere el título, el espectáculo es una historia de origen para las molestas joyas que causan tantos problemas en la trilogía “El Hobbit” y “El Señor de los Anillos”. Pero los conceptos erróneos fatales que llevaron a la forja de los anillos están incrustados en un arco aún mayor sobre el poder menguante de los elfos en la Tierra Media y los eventos que eventualmente harán que la mayoría de ellos abandonen esas costas.

La propensión a la fatalidad es inherente a las precuelas de alguna manera. Una historia destinada a explicar el lío con el que otros héroes tuvieron que lidiar, ya sea el Imperio Galáctico de “Star Wars”, el final de la dinastía Targaryen o la plaga de algún bling engañoso, inevitablemente será un poco vergonzoso.

Pero esta tendencia también está apareciendo en otras partes de la cultura pop. Las dos epopeyas de ciencia ficción más recientes que obtienen adaptaciones brillantes tienen la misma atmósfera sombría.

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La “Fundación” de Isaac Asimov, recientemente adaptada como una serie de Apple TV Plus, trata sobre un matemático que intenta preservar el conocimiento colectivo de la civilización antes del colapso del imperio en el que vive. En Dune de Frank Herbert, interpretada por el director Denis Villeneuve, el desastre golpea primero a la aristocrática familia Atreides, luego al imperio que los precedió; incluso el surgimiento de un nuevo régimen se presenta como una tragedia.

Por otra parte, Netflix ha terminado de rodar una adaptación de las novelas “El problema de los tres cuerpos” de Liu Cixin, una historia que comienza cuando un científico convencido por la Revolución Cultural China de que la humanidad no merece sobrevivir, una raza alienígena hostil pretende destruir la especie. . Incluso Marvel Cinematic Universe tiene un giro aterrador: sus superhéroes han descubierto el multiverso, pero esas líneas de tiempo que se ramifican son una amenaza, no una oportunidad.

Por supuesto, se están produciendo nuevos retoños de la utópica “Star Trek”, pero se transmiten en pequeños servicios de transmisión; el optimismo es ahora un producto de nicho en lugar de un fenómeno de toda la cultura. Incluso las nuevas películas de “Star Wars” sucumbieron al estancamiento. Para darles a los fanáticos algo familiar, la trilogía más reciente ha dado vida al Imperio y al Emperador y ha permitido a sus héroes pelear las mismas batallas antiguas, en lugar de explorar cómo una república victoriosa podría gobernar mientras intenta reunir a la galaxia.

Estos programas y películas no tienen analogías políticas directas en el sentido más obvio. Una guerra civil en la familia no es un indicador útil de la polarización política contemporánea. Peter Thiel puede haber llamado a su compañía de análisis de datos Palantir, en honor a las bolas de cristal mágicas en el universo ficticio de JRR Tolkien, pero el título “Anillos de poder” es una tecnología de élite en lugar de una metáfora útil para la influencia corrosiva de las redes sociales. A menos que me esté perdiendo algo, una sociedad secreta de mujeres hiperpoderosas no da forma en secreto a la historia mundial, a la “Dune”.

Y, sin embargo, la sensación generalizada en la cultura pop de que las cosas están empeorando está en sintonía con la tristeza generalizada en el mundo real. Los residentes de 15 países grandes y ricos le dijeron al Centro de Investigación Pew a principios de este año que pensaban que la próxima generación estaría económicamente peor. La mayoría de la gente cree que el cambio climático los “perjudicará personalmente”, pero tienen menos confianza en que sus gobiernos actuarán de manera efectiva para mitigarlo, según una encuesta de Pew del año pasado. Millones han muerto durante la pandemia de Covid-19, la invasión rusa de Ucrania ha renovado el espectro del desastre nuclear y el breve giro de Estados Unidos como hegemón y garante de la estabilidad mundial ya está llegando a su fin.

Pero hay más en la ficción y en la vida que el derrotismo de un rey enano en “Los anillos del poder”, quien le dice a su hijo: “La roca que vive dentro de nosotros tiene hambre de lo eterno y resiste la atracción del tiempo. Pero el fuego abraza la verdad: que todas las cosas deben un día ser consumidas y convertirse en cenizas”.

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Está muy bien deconstruir viejas ideas y figuras retóricas perniciosas. Pero hay una diferencia entre el autoexamen y un abrazo de destrucción. En lugar de caer en la decadencia y la desesperación, la cultura pop debería recuperar su poder para mostrarle al público lo que es posible.

En los mundos real y ficticio, algo permanece después de que el antiguo orden se ha desgastado. Especialmente en un momento en que la política y la gobernanza del mundo real se encuentran en un punto particularmente bajo, la ficción también desempeña un papel útil para alimentar la imaginación creativa. Esto es especialmente cierto en el caso de la ciencia ficción y la fantasía, géneros que en su esencia asumen que el progreso es posible y que la nobleza humana puede dar forma al mundo.

Tomemos el ejemplo de ‘Para toda la humanidad’, la historia alternativa del programa espacial de Ronald D. Moore. Según su historia, Estados Unidos sufre una aplastante derrota cuando la Unión Soviética gana la carrera para poner un hombre en la luna. Pero en lugar de darse por vencidos, los estadounidenses están aportando un nuevo entusiasmo competitivo a la exploración espacial, aprovechando los talentos de personas que antes se pasaban por alto. Lo que al principio parecía un desastre se convierte en combustible para el dinamismo.

Y las epopeyas reales pueden ofrecer una perspectiva a la audiencia. Las novelas de Tortall de la joven autora Tamora Pierce, elegida por Lionsgate, cuentan una historia que abarca cientos de años de progreso social, reacciones violentas y un impulso renovado. A los activistas estadounidenses preocupados por la erosión de los derechos de las mujeres y LGBTQ les vendría bien una afirmación de que incluso cuando el arco moral del universo parece imposiblemente largo, se puede doblegar ante la justicia con persistencia y organización.

Quizás hemos llegado a un punto en el que la idea de optimismo sin cursilería es más fantástica que dragones o duendes y el progreso parece más lejano que la luna. Pero la ficción no tiene por qué ceñirse a las reglas que pesan sobre la realidad. Y puede recordar a los espectadores que, si elegimos, todavía es posible que seamos los héroes de nuestras propias historias.

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