El enorme altar afuera de la casa de Jason Gonzalez en Bay View ha crecido con los años.

Las docenas de velas, crucifijos y fotografías, ensartadas con alambre y sujetapapeles, parecen para muchos espectadores haberse tragado todo el porche.

Este es el tercer año que lo muestra. Y probablemente no sea el último, dado el peso sentimental y cultural que dice hay detrás.

También llamado “ofrenda” en español, el altar es un pilar de la tradición latinoamericana que muestra fotos de seres queridos fallecidos con objetos que les rinden homenaje. La ofrenda generalmente se lleva a cabo semanas antes del Día de Muertos el 1 de noviembre, un día festivo que celebra la vida y la muerte en América Latina.

En el centro del altar hay una foto de su madre, Judy González, con sus lentes y su remera favorita.

González construyó una ofrenda pequeña y humilde en 2020 cuando su madre murió inesperadamente a los 64 años. Era su manera de honrarla y mantener viva una de las tradiciones de su madre.

“Todo sucedió muy rápido”, dijo González. “Y así me ayudó con el proceso de duelo”.

La primera ofrenda que construyó González tenía solo unos pocos pisos de altura. Contenía artículos que encontró en Goodwill y en la casa.

Un año después, murió su abuela y la ofrenda creció. Agregó una foto de ella y un rosario. A menudo la vio orar mientras crecía.

Jason González sostiene a su hija de 4 años, Alejandrina González, frente a la ofrenda (altar) que construyeron en honor a su difunta madre y abuela.  La ofrenda se para frente a su casa y da la bienvenida a otros miembros de la comunidad para que traigan fotos de sus seres queridos fallecidos. Hasta ahora, más de 75 personas han visitado el sitio con muchas fotos y objetos abandonados el viernes 7 de octubre de 2022 en el vecindario de Bayview Milwaukee, Claro.

Otros en Bay View también se unieron. Algunos vecinos curiosos pidieron colgar fotos de sus seres queridos en la estructura.

Casi 80 vecinos han agregado fotos de sus seres queridos fallecidos este año. Si bien las fotos de su madre y su abuela siguen siendo el centro de atención, González aprovechó el interés de la comunidad como una oportunidad para compartir su cultura con los demás.

“Este año lo hice pensando en toda la comunidad”, dijo. “Tuve que crear más espacio para que la gente publicara fotos”.

Compartiendo cultura

González ha estado acostumbrado a las ofrendas durante mucho tiempo, ya que creció en torno a la cultura latina: su madre y sus abuelos eran de ascendencia mexicana y su padre es puertorriqueño.

Su madre aprendió de su madre, quien recogió la tradición de sus padres y así sucesivamente.

Era costumbre tener un altar alrededor, especialmente en octubre.

“Simplemente crecimos con las cosas que hacemos, sin saber que eran diferentes”, dijo.

González dice que sabe que vive en un vecindario predominantemente blanco. Construir la ofrenda no solo fue una forma de honrar a la familia, sino también una oportunidad para enseñar a sus vecinos sobre sus raíces.

Bay View tiene una población latina de solo el 14%, según un blog de la Facultad de Derecho de la Universidad de Marquette.

“Creo que el único punto de referencia de una ofrenda es ‘Coco'”, dijo, refiriéndose a la película animada ganadora del Premio de la Academia de Disney. “Así que le da (a la comunidad) un poco más de un ejemplo de la vida real de cómo se ve en la vida real”.

Los vecinos a menudo hacen preguntas al pasar frente a la casa de González. Sienten curiosidad por el significado del altar y el significado de la festividad.

“En Milwaukee, tenemos líneas existentes claras y vecindarios existentes claros en los que se supone que debes vivir”, dijo González. “Y esto me permite romper un poco con eso, invitar a todos a la celebración que realmente se trata de comunión”.

Jason Gonzalez y su hija construyeron una ofrenda (alter) en honor a su difunta madre y abuela.  La ofrenda se para frente a su casa y da la bienvenida a otros miembros de la comunidad para que traigan fotos de sus seres queridos fallecidos. Hasta ahora, más de 75 personas han visitado el sitio con muchas fotos y objetos abandonados el viernes 7 de octubre de 2022 en el vecindario Bayview de Milwaukee, borrar.Una experiencia de conexión

González hizo varios viajes a Goodwill a lo largo del año para recolectar objetos que eventualmente se usarían en la ofrenda.

Este año empezó el proyecto DIY en agosto para tenerlo listo a principios de octubre. Se convirtió en una experiencia cercana para él y su hija de 4 años, Alejandrina.

“La fusión… nos dio tiempo juntos”, dijo. “Ella no sabía la diferencia entre trabajar y jugar. Así que era solo un momento para que hiciéramos eso juntos”.

González quiere que su hija aprenda más sobre su cultura y sobre su abuela y bisabuela.

“Ella ve estos elementos y me da la oportunidad de profundizar un poco más en lo que significan estas cosas para ella, tanto como puedo para una niña de 4 años”, dijo.

Pequeño proyecto, gran resultado

Judy González nació de padres mexicanos en el sur de Texas. Más tarde, sus padres se mudaron a Milwaukee por trabajo.

Su mayor amor fue el de sus nietos, dijo González.

“Eso es todo de lo que ella estaba hablando”, dijo. “Ella haría cualquier cosa por ellos”.

Trabajó como maestra en el distrito de Escuelas Públicas de Milwaukee y se retiró de la Escuela de Inmersión en Español de Milwaukee hace años.

González recuerda a su madre trayendo proyectos de la escuela a casa. Si un maestro pedía ayuda con una tarea pequeña, Judy Gonzalez la convertiría en un proyecto mucho más grande.

“Ella siempre tomaba un proyecto pequeño y lo hacía realmente grande, con mucha creatividad”, dijo. “No me di cuenta de esto… pero eso es esencialmente lo que sucedió sin que yo lo supiera. (La ofrenda) era una cosa pequeña, con tres tramos de escaleras y luego creció”.

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