Conshohocken se construyó como una ciudad industrial en el valle de Schuylkill, como Manayunk o Norristown, llena de casas de piedra y ladrillo para las familias que fabricaban madera, acero, neumáticos Lee, productos químicos cuáqueros y otros productos en fábricas a lo largo del río.

Desde la década de 1990, las oficinas angulosas, los restaurantes adornados con cobre a lo largo del centro de Fayette Street y las reconversiones de condominios y fábricas a lo largo de la llanura aluvial han reforzado la posición de Conshohocken, y las dos estaciones de SEPTA han ayudado. El municipio está ubicado entre el Rey de Prusia, que depende del automóvil, y el centro de la ciudad de Filadelfia, que tiene impuestos más altos.

Lo que es nuevo, a medio camino de la colina en Fayette, es una remodelación de estilo urbano, con las instalaciones de la sede. Su desarrollador, Keystone Development + Investment de Bill Glazer, lo llamó “Sora West”, en honor a un ave nativa de pico afilado que se alimenta del cercano Schuylkill. Sora East es un edificio más pequeño cercano, comprado anteriormente por Keystone, en 2008.

Rodeando una plaza cubierta de hierba que no se vería fuera de lugar en una universidad estatal, este grupo de edificios recién inaugurados de $400 millones abarca la sede central de 11 pisos y 430,000 pies cuadrados de AmerisourceBergen Corp., una de las tres mayores distribuidoras de medicamentos en Estados Unidos, que abrió el otoño pasado; un hotel de 127 camas, el West + Main, una marca de Hilton; y los restaurantes Hook & Ladder Sky Bar & Kitchen y 1874 Social. Esas ubicaciones se extienden desde un edificio nuevo hasta un edificio más antiguo incorporado al complejo: la antigua casa victoriana de Washington Fire Co.

El hotel y los restaurantes abrieron a principios de este mes, retrasados ​​​​por la pandemia. El personal de AmerisourceBergen ha regresado a la oficina. Para recibir a los viajeros, se ubica un nuevo estacionamiento para 1500 autos en el extremo norte de la plaza, detrás de una torre de escaleras de vidrio, iluminada por la noche.

El desarrollo recuerda, en sus elementos, si no en escala, al imponente complejo que Comcast ha construido en Center City, también con su propio hotel, restaurantes, enlaces de tránsito y estacionamiento, o las comodidades construidas alrededor de la antigua DuPont Co. sede. . cerca de Wilmingtons para mejorar Rodney Square.

“La gente piensa que lo que tenemos ahora en Conshohocken sucedió de la noche a la mañana. Pero fue un viaje largo y arduo. Realmente comenzó a fines de la década de 1980”, dijo Stephen Spaeder, vicepresidente senior de Equus Capital Partners, un desarrollador de Villanova, con un grupo anterior de desarrolladores de oficinas y apartamentos. Los últimos proyectos suburbanos de la compañía incluyen un edificio de 352 apartamentos a pocas cuadras de distancia en 400 W. Elm St.

De hecho, Glazer ha estado preparando esto durante casi 20 años. En 2003, compró algunos edificios de oficinas de poca altura y presentó una demanda ante la Autoridad de Desarrollo del Condado de Montgomery por propuestas para esta y otras propiedades cercanas. En 2013, propuso un complejo de 250 pies (aproximadamente una cuarta parte de la altura de las torres de Filadelfia de Comcast), que los líderes de la ciudad redujeron a 200 pies; mientras tanto, remodeló una compañía telefónica para las oficinas de la ciudad.

La estación de bomberos, que data de la década de 1870, fue clave. Fue abierto para Washington Fire Co. – ‘los Washies’, ahora, como en los años de la fábrica, una institución importante en el distrito. El negocio del voluntariado se trasladó a barrios más modernos hace mucho tiempo; La restauración del edificio original, que incluye parte del vestíbulo del hotel y los comedores de la planta superior, enfatiza las volutas de metal y madera, con artefactos y temas de los bomberos.

El espacio de césped en el centro del complejo está abierto al público, al igual que los espacios de estacionamiento en el estacionamiento trasero durante la jornada laboral, y más por la noche y los fines de semana.

Eso es parte de eso, dados los subsidios. Senador estatal Vincent Hughes (D., Filadelfia) ayudó a obtener fondos estatales para el Programa de Capital de Alivio de Reurbanización, que totalizó $11 millones para AmerisourceBergen y los desarrolladores. Keystone recaudó más de $ 30 millones a través del programa de inmigración federal EB-5 que otorga visas a extranjeros que invierten en proyectos de EE. UU., y $ 10 millones de préstamos a bajo interés respaldados por el programa de financiación de proyectos de “energía limpia” C-PACE de Pensilvania.

El proyecto también recaudó $2.1 millones en subvenciones del Fondo de Transporte Multimodal de PennDOT para proyectos relacionados con el tránsito y $1 millón de la Cuenta de Acciones Locales financiada por apuestas.

Glazer dice que Sora West se parece a otros desarrollos que atraen a los residentes a espacios públicos y personalizados, como Piazza, desarrollado por Bart Blatstein, en el sitio de la antigua cervecería Schmidt’s en Northern Liberties de Filadelfia; el parque y la pista de hielo de temporada en el Rockefeller Center de Nueva York, cuya área pública es “aproximadamente del mismo tamaño” que el campo de Sora West, dice Glazer; y la remodelación del Chiltern Firehouse del hotelero André Balazs en Londres.

También menciona el Independence Beer Garden junto a la antigua sede de Rohm & Haas, uno de los edificios de oficinas del siglo XX que Glazer ha modernizado a lo largo del Independence Mall de Filadelfia. (El Inquirer está trasladando su propia sede al edificio).

“Nos encanta la gran creación de lugares; eso es lo que queríamos aquí”, dice Glazer sobre su proyecto Conshohocken. “Esa estación de bomberos de 148 años es la guinda del pastel”.

Los funcionarios de AmerisourceBergen no respondieron a las preguntas sobre por qué eligieron Conshohocken en lugar de Filadelfia o King of Prussia cuando decidieron dejar Chesterbrook, cerca de Valley Forge, hace unos años.

Glazer dice que la elección de AmerisourceBergen fue “todo sobre la ubicación”. Cerca de la ciudad y los suburbios de la línea principal, las autopistas y los trenes SEPTA, pero sin los impuestos adicionales sobre la nómina y las ventas minoristas de la ciudad, “los mejores y más brillantes se concentran aquí”, dice el desarrollador.

Y, a diferencia de los centros de oficinas con acceso para vehículos, agrega, “Conshohocken tiene un área del centro transitable a pie, con senderos para bicicletas cerca y una gran cantidad de [free or low-cost] estacionamiento y 17 restaurantes cerca en la parte de atrás.”

Pero, ¿cuánto crecimiento urbano cabe en el municipio? Colina abajo, “Estoy un poco sorprendido de que sigan permitiendo edificios en la orilla del río, donde se está desbordando”, dice el empresario Michael Golden.

Golden y su socio comercial multimillonario Michael Rubin vendieron GSI Commerce a eBay en 2011, después de lo cual Golden invirtió en negocios locales alrededor de Conshohocken, incluido MoreThanTheCurve.com de Kevin Tierney, un sitio de noticias regional y dos restaurantes, Southern Cross Kitchen en Fayette Street, y Salón gitano sobre Schuylkill en West Conshy.

A diferencia de algunos negocios en el centro de Filadelfia, donde el personal se ha recuperado lentamente del cierre de COVID-19, Golden dice que él y otros restauradores de Fayette Street están “más ocupados que nunca después de la pandemia”.

Dijo que las muchas firmas financieras que se han ido de Filadelfia a lo largo de los años hacia los suburbios cercanos continúan aumentando sus ventas. Compañías farmacéuticas como AmerisourceBergen, compañías de tecnología como Oracle, que combinó varias adquisiciones locales en una sola oficina de Conshohocken, y firmas financieras como la consultora de pensiones Hamilton Lane, que se mudó del área de City Line, están atrayendo viajeros a los hoteles del área, y “la los hoteles nos envían muchos clientes”, dice Golden.

Pero incluso Golden, un chofer, dice que al municipio todavía le faltan muchas funciones.

“Conshocken y West Conshohocken sufren por la falta de una verdadera compañía de Main Street [and retail] barrio”, dice. “Fayette no lo tiene todo. Compáralo con Main Street en Ambler o Germantown Avenue en Chestnut Hill. Esas son ciudades para caminar, con tiendas.

“Quieres ver un gran supermercado. Quieres ver estudiantes. Tenemos algunos estudiantes de Villanova, pero falta esa energía juvenil. Nuestro grupo demográfico es muy viejo. No hay teatro, no hay cine, estudios de cine, galerías de arte”.

Dijo que los funcionarios locales están recibiendo el mensaje y han facilitado el cierre de calles para fiestas y cenas en las aceras. Pero el crecimiento de negocios y restaurantes que ha experimentado Conshy ha traído rápidamente otros desafíos, concluyó Golden: “Hemos perdido viviendas asequibles. Es un gran problema. El tipo de trabajadores que vivían en Conshohocken no pueden permitírselo”.

Glazer dice que el fácil acceso al consejo atraerá a más trabajadores y visitantes a medida que avanza el desarrollo.

“Conshohocken ha tenido muchas repeticiones”, me dijo, sentado en una de las sillas de plástico estilo Adirondack que salpican el verde césped público entre la sede corporativa y el hotel en una colorida mañana de octubre. “Ahora tenemos este desarrollo orientado al tránsito. Es un gran ejemplo de hacia dónde se dirige la nación, el mundo. Planeamos centrarnos en Sora”.

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