WASHINGTON, DC — La creciente importancia de las comunicaciones estratégicas en un mundo complejo ha hecho que las relaciones públicas sean un objetivo más atractivo para el capital privado y otros compradores potenciales, escucharon los asistentes a la cumbre PROvokeGlobal durante una discusión sobre “El estado de las fusiones y adquisiciones en un mundo pospandémico”. patrocinado por Davis & Gilbert.

Megan Wallach, vicepresidenta de Shamrock Capital Advisors, que invirtió en el especialista en relaciones públicas de tecnología Highwire hace un mes, dijo a la audiencia: “La comunicación estratégica se ha vuelto cada vez más importante. Los consumidores buscan propósito y autenticidad. A través de los canales y entre las partes interesadas. Ahora es una prioridad de la suite C. Y, por supuesto, Covid ha acelerado todo eso”.

Los comentarios de Wallach siguieron a la presentación de una nueva investigación de Davis & Gilbert, realizada en conjunto con PROvoke Media, que mostró no solo un desempeño financiero sólido sino también una mayor actividad de fusiones y adquisiciones en la industria.

Una de las razones, dijo Maurizio Maione, jefe de gabinete de SEC Newgate, un holding italiano que ha realizado varias adquisiciones en Europa y Asia y recientemente compró la firma de asuntos públicos de Nueva York Global Strategy Group, es que “hoy hay más compradores, con diferentes motivaciones, y las empresas tienen diferentes razones para querer vender”.

A pesar de la diversidad de adquirentes y la expansión de los objetivos, hubo un amplio acuerdo entre los panelistas sobre lo que era importante para ellos en una nueva adquisición y lo que ha cambiado en los últimos años.

Dijo Jennifer Gottlieb, presidenta global y directora de clientes del gigante de la salud Real Chemistry, que adquirió firmas de relaciones públicas y disciplinas adyacentes: “Para nosotros, todo se reduce a tres cosas. Primero, buscamos algo complementario a lo que ya tenemos. Escuchamos a nuestros clientes y lo que buscan. En segundo lugar, buscamos las mejores empresas de su clase. ¿Lo que escuchamos sobre ellos es lo que realmente está sucediendo en su interior?

“Y luego lo tercero es el talento, y un banco de personas entre las mejores. Muchos fundadores se quedan con nosotros, pero es importante que no haya un gran síndrome hombre-mujer clave”.

Mientras tanto, Nick Burton, director de estrategia de grupo y fusiones y adquisiciones de Enero Group, empresa matriz de la firma de relaciones públicas de tecnología Hotwire, dijo: “Tenemos una estrategia de crecimiento que hemos expresado a nuestros inversores, y tenemos sectores (tecnología, salud, consumo) donde podemos enfocarnos Necesitamos ser ágiles para responder a lo que hay y a las necesidades cambiantes de nuestros clientes, pero somos una empresa en crecimiento y esa es nuestra razón de ser, por lo que no miramos qué costos podemos eliminar.

“Pero finalmente, aprendimos que el ajuste cultural es muy importante. ¿Vamos a disfrutar trabajar con estas personas y construir esta visión juntos? ¿Tenemos valores compartidos y ambiciones compartidas?”

Burton también discutió las formas en que los tratos pueden salir mal: “La primera es que hay esqueletos en el armario, ya sean problemas legales, problemas de personas o problemas financieros. La segunda es que descubrimos que no hay alineación y acuerdo sobre la visión estratégica. Tratamos de ser honestos acerca de hacia dónde vemos que va la empresa.

“Pero, de nuevo, la cultura es la principal en la que hemos dejado que fracasen los tratos”.

El otro consejo general se centró en la preparación, con todos los compradores potenciales acordando que las empresas deberían manejar sus negocios, particularmente en términos de higiene financiera, como si estuvieran preparándose para vender mucho antes de que realmente tomaran la decisión de vender. Maione señaló a Global Strategy Group, que dice que era “la empresa más preparada cuando los conocimos, incluso si aún no estaban pensando en vender”.

Finalmente, hubo acuerdo en que el clima de adquisición se mantendría cálido en el futuro previsible, también en condiciones económicas cambiantes. Burton dijo: “No creo que vayamos a ver una gran recesión en el mercado donde las ofertas se están agotando. El número de compradores se ha ampliado y todas esas compras siguen ahí.

“No creo que veamos un frenesí de compras en 2021, pero tampoco creo que el mercado se detenga”.

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