CUADERNO DE REPORTERO

Las entradas de Kohli contra Pakistán el domingo fueron un punto de inflexión para él, el equipo y la nación.

Era un guión que muchos habían leído muchas veces antes: un Virat Kohli furioso que llevaba a India a casa en lo que parecía una persecución imposible.

Mientras Kohli corría desde el final de la hora no pico para completar esa racha ganadora, las cabezas de Pakistán cayeron en el medio, en las gradas y en casa.

India acababa de comenzar una persecución poderosa, venciendo a Pakistán por cinco terrenos en la apertura de la Copa Mundial T20 en Melbourne.

Las escenas que sucedieron un tiempo después contaron una historia más grande.

Hardik Pandya vendó la cabeza con Kohli y le rugió en la cara. Agregue a esto la fuerza del abrazo normalmente reservado de KL Rahul y la forma en que el Capitán Rohit levantó a Sharma Kohli sobre sus hombros para ilustrar acertadamente lo que significaba.

En medio de toda la euforia a su alrededor, nuestro personaje principal derramó una lágrima. Siempre ha llevado su corazón en la manga, pero esta era una emoción que nunca habíamos visto de él en el campo.

.@imVkohli, sin duda fue la mejor entrada de tu vida. Fue un placer verte jugar, el seis de atrás en el 19 contra Rauf durante mucho tiempo fue espectacular! Seguid así. 👍 #INDvPAK #T20WorldCup pic.twitter.com/FakWPrStMg

– Sachin Tendulkar (@sachin_rt) 23 de octubre de 2022

Antes de este juego, había señales de que Kohli había doblado la esquina.

En sus últimos 11 T20I promedió casi 60 con seis puntuaciones por encima de los 30. Mientras muchos anunciaban su regreso tras su centuria ante Afganistán -goma muerta en un torneo del que India ya había sido eliminada-, se suavizó el grito de su regreso al trono. .

Pero la profundidad de la noche del domingo no provino de la actuación. Salió del escenario. Tenía que ser contra Pakistán. Tenía que ser en la Copa del Mundo. Tenía que ser frente a 90.000 personas en el Melbourne Cricket Ground (MCG).

Como escribió el famoso periodista francés Philippe Auclair sobre el gol de la remontada de Thierry Henry en el Emirates para el Arsenal en 2012: “El guión estaba escrito y él lo leyó”.

ViratiFue más que una simple victoria para Virat Kohli [Martin Keep/AFP]

Además de una sensación general de remordimiento como aficionado, la calvicie de Kohli en los últimos tres años ha tenido un efecto inquietante en la nación.

El equipo de cricket de la India representa miles de millones y Kohli fue la figura decorativa. Su fuerza de carácter disminuyó cuando comenzó a perder su identidad como bateador campeón.

Todos los campeones deportivos se enfrentan a un declive en el rendimiento después de cierta edad, después de lo cual gradualmente dejan de ser el centro de atención.

Pero el caso de Kohli fue diferente. Pese a la pérdida de forma y de capitanía, no perdió su sitio en el equipo. Su estrella se desvaneció, pero siguió siendo una parte activa de la conciencia de la gente.

Ya no era el talismán del equipo, Kohli comenzó a tomar varias formas para la nación. La audacia con la que criticó a quienes abusaron de Mohammed Shami sobre la base de la religión después de la derrota de India ante Pakistán en la Copa del Mundo el año pasado lo puso en el ojo de una tormenta política.

La forma en que fue destituido de la capitanía destacó aún más la lucha por el poder en el cricket indio. La franqueza con la que habló sobre sus problemas de salud mental durante el período de escasez lo convirtió en el rostro del creciente movimiento de salud mental en el país.

Triunfo especial. Gracias a todos nuestros fans por presentarse en masa. 🇮🇳💙 pic.twitter.com/hAcbuYGa1H

– Virat Kohli (@imVkohli) 23 de octubre de 2022

En última instancia, la pérdida de forma de Kohli dejó a la nación en una crisis de identidad. ¿Adónde va ahora que ya no suma puntos?

La carrera básica dejó a los fanáticos preguntándose qué amaban de Kohli. ¿Fue su agresión? ¿Fue su energía en el campo? ¿Fueron sólo sus siglos?

Las entradas en el MCG ayudaron a responder esta pregunta.

Es su creencia imperecedera en sí mismo aprovechar la oportunidad. Su crisis de confianza en los últimos tres años ha sido un problema nacional, ya que miles de millones de personas cuestionaron la única cosa en la que siempre podrían haber confiado.

Su pérdida de forma se sintió existencial para el país. Es por eso que la noche del domingo fue una catarsis tanto para Kohli como para India.

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