S T. LOUIS (KMOV) – Una organización sin fines de lucro en el norte de St. Louis está haciendo su parte para iniciar una conversación sobre la reducción de la violencia armada al organizar un torneo anual de baloncesto.

Mission St. Louis trabaja para empoderar a familias e individuos para lograr el crecimiento social y económico a través de relaciones y oportunidades. Jason Watson, el Director de Compromiso de la organización, tuvo la idea del torneo de baloncesto de su amigo, Jessie Johnson.

“Perdí a mi hermano (por la violencia armada) en 2008, así que quería hacer algo para recordarlo”, dijo Johnson. “Él y yo solíamos practicar deportes, así que pensé, hagamos un torneo de baloncesto en su memoria”.

El torneo 3 contra 3 en el Tandy Recreation Center comenzó el año pasado y sigue creciendo en tamaño. Este año hubo 10 equipos en el soporte, con un juego de campeonato el sábado por la tarde.

Si bien es una oportunidad para que la comunidad se una, Watson también espera que pueda ser una salida para desahogarse sin usar la violencia.

“Un partido de baloncesto no cambiará toda la violencia en St. Louis. No somos tan estúpidos como para pensar eso”, dijo. “Pero creemos que es importante plantar semillas. Cada semilla plantada es importante para el crecimiento de algo. Esto es solo una semilla que se está plantando”.

Johnson dijo que el torneo también podría servir como ejemplo para los miembros más jóvenes de la comunidad, muchos de los cuales vinieron el sábado para ver a sus hermanos y amigos de la familia.

“Puede mostrarles que hay más que solo las calles”, dijo. “Puedes ir a la YMCA oa los programas extracurriculares para hacer algo con su tiempo y mejorar”.

Según estadísticas del Departamento de Policía Metropolitana de St. Louis, la ciudad de St. Louis ha registrado 157 homicidios en lo que va del año, la gran mayoría de los cuales fueron cometidos con armas de fuego.

“Para nosotros, esto no se trata solo de baloncesto, sino de golpear a la gente y tomar los sueños de la gente y mostrarles que sus sueños pueden hacerse realidad”, dijo Watson. “Vamos a asegurarnos de que los demás sepan que el valor de la vida es tan importante. Queremos invertir en la vida y no quitar una vida”.

El evento también tiene como objetivo unir a la comunidad para honrar a las víctimas de la violencia armada. Mission St. Louis dijo que el evento no sería posible de forma gratuita sin el apoyo de patrocinadores como Sanctioned, Prime 55, Youth Violence Prevention y Rich Family Foundation.

“No hay, ‘No me gusta, no me gusta'”, dijo Johnson. “Todos somos uno en el campo y todos estamos tratando de ganar en la vida y en el juego”.

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