¿El defensa de la Universidad de Lincoln, Kai Gray, está obsesionado con llegar a la NFL?

“Me lo tatué en el cuerpo”, dijo Gray.

No todos los tatuajes tienen que ilustrar una obsesión, pero Gray dice que el que tiene en el hombro derecho sí. Ahí está el logo de la NFL, con las palabras “Persigue tus sueños”.

“Lo obtuve en mi primer año en la universidad”, dijo Gray recientemente, sentado en el departamento de atletismo de Lincoln.

Eso fue en Rutgers, donde Gray comenzó su carrera universitaria. Lincoln U, su parada actual, ahora califica como Last Chance U simplemente porque Gray ya no calificará después de esta temporada y es posible que no ofrezca ninguna oportunidad. ¿Es posible dejar atrás tu propio historial de Google? ¿Superando las acciones pasadas? ¿Entusiasmar a los Scouts de la NFL por quién eres, no por lo que has hecho? ¿Convencerlos de que el pasado te ha moldeado, pero no te define?

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El entrenador en jefe de Gray’s Lincoln, Josh Dean, dijo que solo entrenó a unos pocos jugadores en diferentes paradas, lo que lo llevó a decirse a sí mismo: “Ese es un jugador de la NFL”. Gray es uno de ellos, dijo Dean, quien se ha convertido en un equipo de práctica de la NFL y es hijo de Vernon Dean, un respaldo defensivo que jugó y ganó dos Super Bowls.

Googlear al entrenador no es el problema. Busque en Google Kai Gray y Rutgers y ni siquiera tiene que desplazarse hacia abajo hasta “Más problemas legales para el ex seguridad de Rutgers, KJ Gray” y luego hasta “8 jugadores de Rutgers vinculados a un esquema de fraude con tarjeta de crédito”.

De NJ.com: “Los jugadores fueron acusados ​​de robar números de tarjetas de crédito y transferir dinero de varias cuentas de Rutgers University Express para su uso personal”.

Más sobre cómo Gray fue acusado en segundo grado “porque la investigación reveló que él fue quien orquestó todo el complot”.

Todos los jugadores de Rutgers reembolsaron a la universidad los $ 11,250 que supuestamente tomaron en 2018 y fueron colocados en un programa de intervención previa al juicio, lo que significa que se retirarían los cargos y se borrarían sus antecedentes penales si fueran acusados ​​​​de nuevos delitos durante 18 meses. Eso es lo que le pasó a Gray. Una búsqueda criminal en Nueva Jersey de Gray no establece ningún récord, ni siquiera para el episodio de Rutgers.

Si bien tales tarifas se pueden eliminar, Gray explica cómo no desaparecen en Google. Sus entrenadores de Lincoln dicen que uno de los objetivos para ellos es intentar encontrar nuevos hechos positivos cuando buscas el nombre de Gray en Google.

Después de Rutgers, Gray pasó al poder de FCS Sam Houston State, jugó una temporada… (No hay mucho para Google allí)… y luego una breve parada sin jugar el año pasado en Kansas en NAIA Tabor College. (Los equipos de la NFL pueden tener una pregunta rápida de Google, aunque Gray en realidad nunca jugó en Tabor).

Sus entrenadores de Lincoln dicen que el jugador que apareció en la escuela del condado de Chester este año tiene hambre y ayuda, además de ser un talento poco común para el nivel de la División II.

“Fue bueno tenerlo cerca porque ha cometido errores… no tiene miedo de hablar de eso y compartir sus experiencias con los jóvenes”, dijo el coordinador de defensa de Lincoln, Frank Turner.

Turner agregó: “Google es algo poderoso. Todo el mundo lo sabe”.

A veces estas historias se presentan como dramas morales. ¿Es necesario argumentar a favor o en contra de Gray? ¿No es suficiente darse cuenta de que está tratando de usar sus dones de la forma en que siente que deben usarse? Si es lo suficientemente bueno, la NFL eliminará todo tipo de violaciones pasadas. Quizás en el mundo de los deportes profesionales, esa es la verdadera pregunta: ¿Grey es lo suficientemente bueno como para que sus crímenes pasados ​​se consideren irrelevantes?

Los entrenadores de Lincoln no tuvieron reparos en traer a Gray, reconociendo que es un talento poco común para su nivel. Turner dijo que trató de persuadir a Gray para que viniera directamente de Rutgers a Lincoln, pero había todo tipo de programas de alto nivel que intentaban atraparlo.

“Todos estaban tratando de atraparlo”, dijo Turner. “Especialmente D2”.

Desde su perspectiva, Turner dijo: “Siempre estás lidiando con muchachos que podrían necesitar una segunda oportunidad. Esa es la única manera de que una Universidad de Lincoln obtenga un Kai Gray. Si no, Kai Gray ya está en la NFL”.

Turner llama a algunos videos de juegos y puedes ver por qué piensa que Gray, quien cumplió 25 años en agosto, es material conceptual. Señala cómo Gray tuvo 17 tacleadas y dos balones sueltos forzados contra Virginia Union esta temporada.

“Él siempre encuentra su camino alrededor de la pelota”, dijo Turner. “No puedes entrenar eso”.

Aquí está Gray en la película.

“Comienza muy cerca de la línea de golpeo”, dijo Turner mientras organizaba una obra a principios de esta temporada. “Él muestra” [blitz.] Ver ahora. No hace la pieza, pero ojo donde vuelve a subirse al techo. Mira el terreno que cubre.

En el video, Gray corrió desde la línea de la yarda 27 hasta la yarda 40 opuesta, pero el pase cayó de manera incompleta. Si lo atrapaban, Turner dijo: “Hará el tackle”.

Otro partido, Gray sobre la seguridad, con la responsabilidad de girar al centro del campo. Lo hace.

“Él ve que no hay nada”, dijo Turner. “Ahora es futbolista. Ve el número 3 filtrándose por el campo”.

Gray estaba a 13 yardas de distancia, pero llegó allí para hacer una entrada.

Turner no niega que el material de Google será tomado por equipos de la NFL.

“Estás siendo juzgado por el mundo ahora”, dijo Turner. “Todo el mundo tiene una opinión”.

¿Grey se googlea a sí mismo?

“Ahora no lo hago muy a menudo”, dijo Gray. “Pero cuando dejé Rutgers, tendía a mirarme mucho a mí mismo y buscar en Google para ver lo que decía la gente. Leería los artículos, los comentarios de las capturas de pantalla… Úsalo como motivación.

Él no pide compasión. No niega sus errores.

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“En ese momento, te sentías un poco invencible”, dijo Gray sobre lo que sucedió en Rutgers, donde había entrado al campo como un verdadero estudiante de primer año. “Ser atraído por cosas estúpidas, pensando que puedes salirte con la tuya”.

Esta parte puede sorprenderte: “Mirando hacia atrás, me alegro de que haya sucedido. Me enseñó mucho. Me enseñó que las cosas que hago no solo me afectan a mí. Afecta a mi familia, a mis amigos”.

No está afirmando que solo se encogió de hombros.

“A lo largo del proceso, a veces me volví negativo”, dijo Gray. “Estaba deprimido.”

Conduciendo a casa de Rutgers a Newark por última vez, “Esa fue probablemente la única vez que realmente lloré”. Un gran momento, dijo, fue cuando su padre se puso de pie en una reunión familiar: “Acabo de anunciar a toda la reunión que todo iba a estar bien, él me respaldaba. Eso me dijo, voy a recuperarme”.

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Gray no solo trabajaba con un entrenador personal. Él mismo se convirtió en un entrenador personal certificado. La fuerza impulsora de su vida ahora, dijo Gray, es su hija, que nació en diciembre pasado.

“Alguien cuenta contigo ahora”, dijo Gray.

Tiene confianza en sus habilidades. Habla de disfrutar esta temporada “antes de poder dar ese paso en la liga”.

¿Por qué Gray simplemente no trató de obtener una prueba de agente libre en la NFL y siguió adelante desde allí?

“Muchos de nosotros [on the Lincoln staff]tenemos conexiones en la NFL, conocemos a los cazatalentos”, dijo Turner, explicando que la respuesta fue que Gray tenía un año más para calificar, debería usarlo.

“Ha estado fuera por dos años”, dijo Turner. Ha estado interesado. La gente sabe quién es. Pero ha estado fuera. Tiene un poco de razón en ese límite de edad, es ahora o nunca. Está en forma. No era algo típico, estar fuera de circulación durante dos años. No perdió el ritmo. Creo que el hombre se ha ido, le tomará dos o tres juegos quitarse el óxido. No.”

Gray “trató de concentrarse en los entrenamientos al estilo de la NFL”, dijo. Cree que es mejor futbolista que nunca. Después de ver la película de la universidad, Gray cambia a YouTube para estudiar protecciones de la NFL como Derwin James de Los Angeles Chargers.

“Lo estudio casi todos los días”, dijo Gray. “Visualizo todo y luego todo entra en juego durante el partido. Sé que tenemos el mismo tamaño y marco. La forma en que me usan aquí en Lincoln es similar”.

Gray también está tratando de aplicar ingeniería inversa a su propia imagen. Trabajó en campamentos juveniles, “dando información, viajando gratis sobre cómo convertirse en un mejor jugador”. Sin ninguna ironía, dijo que está tratando de dar un buen ejemplo a los jugadores más jóvenes de Lincoln.

Dijo que sabe que los cazatalentos de la NFL aún lo interrogarán e investigarán todo. Por sí solo, un titular del Star-Journal de Hillsboro (Kansas) del año pasado no causaría revuelo. “Tres atletas de Tabor arrestados por marihuana”. Gray fue uno de ellos, cuando un Dodge 2011 registrado en Gray fue detenido por “luces antiniebla ilegales” a las 3:34 a.m. El informe dijo que después de notar un olor a marihuana quemada, un oficial de policía registró el automóvil y encontró 0,2 gramos de marihuana. Los tres jugadores en el auto fueron arrestados.

“Fue solo un incidente desafortunado”, dijo Gray. “Simplemente creo que en el momento equivocado, en el lugar equivocado”.

“Tienes cierto auto, encajas en ese cierto estigma”, dijo Turner. Estás en un pueblo pequeño. Estás persuadido. Lo sé.”

Turner dijo que no son solo los cazatalentos de la NFL los que buscan jugadores potenciales en Google. Esa es la rutina en todos los niveles.

“Es lo más inteligente que se puede hacer”, dijo Turner.

“Pero la gente todavía te juzgará. Ahora eres juzgado por el mundo. Todos tienen una opinión”, dijo el coordinador defensivo de Lincoln.

Cuando un equipo de la NFL lo entrevista, ¿qué quiere que sepan?

“Me encanta el juego”, dijo Gray. “Cualquier cosa que me pidan en este deporte, estoy dispuesto a hacerlo. Todo lo que sucedió en el pasado, está en el pasado. La persona que soy ahora, completamente diferente”.

Algunas de las conversaciones que Turner ha tenido con Gray, dijo el entrenador, se refieren a abordar su pasado: “Porque esta es tu oportunidad, esta es tu temporada que te dará la plataforma para decir: ‘No soy lo que estás haciendo”. ser’ a Google.’ “

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