Comida tailandesa en el mercado de Tailandia

Foto: Anansing (Shutterstock)

Mi pernoctación ideal en: una copa de vino, un Pad Thai extra picante con simulacro de pato, una orden de rollitos de primavera y una comedia romántica. He sido adicto a la cocina tailandesa desde la infancia y crecí en Queens. Dado que la ciudad de Nueva York tiene restaurantes tailandeses en casi todas las calles, gracias en parte al gobierno tailandés, que influye en la ubicuidad de la comida tailandesa en los Estados Unidos, tengo muchas opciones. Pero hay mucha más diversidad de comida tailandesa que lo que he experimentado.

Después de un viaje reciente a Tailandia, me di cuenta de que existen diferencias sutiles y obvias entre la comida tailandesa de Tailandia y la comida tailandesa que se sirve en los Estados Unidos. Estas son algunas de las mayores diferencias que he encontrado mientras viajaba.

americano contra Tamaño de las porciones tailandesas

Una de las diferencias más obvias está en el tamaño típico de las porciones. Muchas de las comidas que disfruté en Tailandia presentaban una variedad de platos compartidos con un grupo; esto permite que todos en la mesa prueben un poco de cada sabor y textura. Sin embargo, incluso en un diseño de plato no compartido, mi entrada individual siempre fue significativamente más pequeña de lo que estoy acostumbrado en los Estados Unidos.

Los tamaños de las porciones estadounidenses a menudo se establecen con la idea de que los consumidores se llevarán las sobras a casa, o al menos se sentirán justificados para cubrir el costo del plato principal. Por diferente que sea el enfoque, tanto en EE. UU. como en Tailandia, el objetivo es, por supuesto, satisfacer a los huéspedes con lo que consumen.

Tenedor y cuchillo vs. tenedor cuchara

Ya sea arroz o roti, crecí comiendo con las manos, una práctica común en mi hogar del sur de Asia. Mi mamá a menudo bromea diciendo que el biryani sabe mejor con los dedos que con los utensilios de cocina: ¡tomas hasta el último sabor en cada bocado, dice ella!

En Tailandia, la etiqueta de la comida es diferente tanto de mis raíces del sur de Asia como del enfoque estadounidense tradicional de comer con cuchillo y tenedor. En lugar de un cuchillo, los tailandeses usan una cuchara incluso para artículos que no son líquidos o están en stock. La cuchara se sostiene con la mano derecha, el tenedor con la izquierda y el comensal empuja la comida sobre la cuchara con el tenedor, en lugar de clavar los dientes del tenedor directamente en los fideos, el arroz, las verduras o la carne.

Mientras que los restaurantes tailandeses en Estados Unidos a menudo ofrecen palillos en la mesa, en Tailandia esos utensilios están reservados para platos de fideos independientes. Los cuchillos generalmente no se usan durante una comida, ya que la mayoría de las carnes y verduras ya están cortadas en trozos que no requieren una necesidad funcional de cuchillos. En la mayoría de los casos, se puede usar una cuchara para cortar aún más los alimentos.

Hierbas y especias tailandesas

La comida picante es mi lenguaje de amor, especialmente cuando contiene cúrcuma, chiles y cilantro. La comida tailandesa tradicional es rica en hierbas y especias regionales; su inclusión es un testimonio de cómo los ingredientes locales conforman la base culinaria tailandesa.

“Tailandia fue históricamente uno de los centros comerciales del sudeste asiático y se convirtió en un crisol de sabores”, dice el restaurador Andy Chotsrileocha, quien, junto con su madre, transformó un jardín familiar centenario en Poomjai Garden, un restaurante de mesa en Bangkok se centró en alimentar a la comunidad local. “Como resultado, la comida tailandesa está influenciada por los paladares indios, chinos y portugueses, lo que hace que muchos de sus platos sean una mezcla de sabores picantes, ácidos, salados, dulces y amargos”.

La cúrcuma, el ajo, el jengibre, la albahaca tailandesa y la hierba de limón se encuentran entre los sabores característicos de la comida tailandesa. Si bien estos ingredientes también suelen estar presentes en los platos tailandeses estadounidenses, es probable que el sabor sea menos pronunciado, no tan picante o fresco, debido a nuestra dependencia de hierbas y especias importadas de otros países.

Menos carne, más verduras

Antes de mi viaje a Tailandia, estaba nerviosa por la cantidad de opciones vegetarianas que encontraría en el extranjero. Aunque como mucho tofu en casa, no quería aburrirme con él en caso de que fuera la opción sin carne de facto en cada comida. Al final resultó que, el aburrimiento estaba fuera de discusión: no solo el tofu se incorporó maravillosamente en una variedad de platos dulces y salados, sino que la comida tailandesa generalmente ofrece abundantes platos de verduras y arroz que son naturalmente atractivos para una dieta vegetariana. Si la cocina tailandesa tiene menos sustitutos de carne a base de plantas para elegir, es porque se necesita reemplazar menos carne en primer lugar.

Aunque la comida tailandesa americana contiene una mayor proporción de carne además de porciones más pequeñas de verduras y arroz, la proporción se invierte en Tailandia. Los platos suelen presentar muchos productos locales, incluidas plantas (es decir, loto comestible), frutas (es decir, cocos, mangos, plátanos y maracuyás) y varias verduras que se cocinan al vapor, se fríen o se sirven crudas. Mientras tanto, los alimentos básicos estadounidenses, como el pan, las papas y los productos lácteos, rara vez están presentes en la cocina tailandesa.

“La jardinería ha sido parte de la forma de vida tailandesa y una forma de vida económica durante siglos”, dice Chotsrileocha. “Para mi familia, cultivábamos diferentes tipos de frutas y verduras para uso doméstico. En consecuencia, se suponía que la comida tailandesa era simple; los ingredientes deben ser fáciles de encontrar en su hogar”.

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