ESTE ARTÍCULO ESTÁ ACTUALIZADO DE LA EDICIÓN DEL 21 DE OCTUBRE DE 2022 DEL BOLETÍN DE COSAS FAVORITAS DE GASTRO OBSCURA. PUEDE REGISTRARSE AQUÍ.

El interés de la historiadora gastronómica Sarah Lohman por la comida y los cultos comenzó con un hermoso juego de cubiertos. Después de ver la caja de cubiertos en una tienda de segunda mano en Vermont, se preguntó quién los había hecho y volteó la caja. En el reverso había una palabra: Oneida.

“Descubrí que Oneida era una secta del siglo XIX que, entre otras cosas, fabricaba cubiertos para ganar dinero para su secta del amor libre”, dice Lohman. “Y eso me envió por la madriguera del conejo, porque a partir de ese momento me di cuenta de que a menudo hay muchas conexiones entre la comida y los cultos”.

Cuando se trata del papel de la comida y la bebida en las sectas, la mayoría de la gente piensa de inmediato en el trágico envenenamiento masivo de Jonestown en 1978. Pero las dietas dentro de las comunidades marginales pueden ser una mezcla más compleja de buenas y siniestras intenciones.

En el lado positivo, muchas sectas de finales del siglo XIX se basaban en principios agrarios que promovían el vegetarianismo y evitaban la crueldad hacia los animales. Pero cuando fue esgrimida maliciosamente por los líderes de las sectas en los siglos XX y XXI, la comida se convirtió en un instrumento de manipulación y control.

Lohman, quien impartirá un curso sobre el tema mañana, habló con nosotros sobre el papel fascinante que ha jugado la comida en los cultos estadounidenses, desde una utopía agrícola fallida fundada por el padre de Louisa May Alcott hasta el conteo de calorías forzado dentro de NXIVM.

Tierras frutales
Hoy los edificios de Fruitlands son ahora un museo.Hoy los edificios de Fruitlands son ahora un museo. victorgrigas/ CC BY-SA 3.0

Antes de escribir Mujercitas, una joven Louisa May Alcott pasó algún tiempo en un culto vegetariano trascendentalista. Conocida como Fruitlands, la comunidad de Massachusetts fue cofundada por su padre, maestro y filósofo, en la década de 1840.

La comunidad se basaba en los principios del trascendentalismo, una filosofía que veía el bien divino en la naturaleza y la humanidad. En Fruitlands, eso significaba una sociedad agrícola simple que no usaba mano de obra animal y enfatizaba una dieta vegetariana.

“Definitivamente existía esta idea de limpieza corporal”, dice Lohman. “Y el regreso a la vida simple, que creo que sigue siendo un tema en la humanidad de hoy”.

Desafortunadamente había un problema. “Él y los otros seguidores ya estaban tan urbanizados que no sabían cómo plantar un huerto”, dice Lohman.

Con la falta de habilidades agrícolas y sin mano de obra animal para acelerar el trabajo, la comunidad luchó para alimentarse y se disolvió después de siete meses.

La familia fuente

A veces, la comida surge como una fuente importante de ingresos para una secta. Mucho antes de que las hamburguesas Beyond Meat llegaran a los estantes de las tiendas de comestibles y los menús a base de plantas obtuvieran estrellas Michelin, un pequeño restaurante de Los Ángeles creó un espacio para comida cruda, orgánica y vegetariana.

En las décadas de 1960 y 1970, los lugareños acudían al restaurante Source Family en busca de comida saludable y natural. El espacio de Sunset Strip estaba a cargo de los seguidores del “Padre Yod”, un ex marine convertido en líder espírita. El menú de ensaladas orgánicas, sopas y jugos frescos giraba en torno a la “sabiduría dietética” que Yod (cuyo verdadero nombre era Jim Baker) “encontró en las enseñanzas de Jesucristo reveladas a través de los Evangelios de la paz de los esenios”.

El restaurante fue un éxito y atrajo a gente como John Lennon, Warren Beatty y Steve McQueen. Pero cerró en 1974 cuando Yod trasladó al grupo a Hawai’i. “Eventualmente se cerró porque el líder de la secta estaba más enfocado en tener muchas esposas que en lo que estaban haciendo”, dice Lohman. Muchas de las esposas de Yod también eran adolescentes.

El grupo se dispersó después de que Yod muriera en un accidente de ala delta en 1975.

NXIVM

Algunas sectas usan la comida como una forma de controlar a sus miembros. Tal fue el caso de NXIVM, un esquema piramidal y culto a la personalidad fundado por Keith Raniere a principios de la década de 2000.

Los ex miembros de NXIVM que se consideraban esclavos sexuales de Raniere testificaron que la hambruna forzada jugó un papel en su ruptura. India Oxenberg, quien describe su experiencia en el documental Seduced, estaba limitada a 500 a 800 calorías por día.

“Para evocar el control, tomó a mujeres muy jóvenes, muchas de las cuales estaban involucradas en la actuación y que ya sentían la presión de tener cierto peso, y las hizo contar calorías y morirse de hambre hasta el punto de que son completamente maleables”, dice Lohman. . “Y eso pone a las personas en un estado muy manipulador en el que es fácil coaccionarlos”.

Raniere actualmente cumple una condena de 120 años por delitos como tráfico de niños y conspiración para realizar trabajos forzados.

Incluso Betty Crocker se subió al tren de los cubiertos de Oneida.Incluso Betty Crocker se subió al tren de los cubiertos de Oneida. Patti McConville / Alamy Stock Photo Una última palabra

Si, como yo, sales de algunas historias de culto con una sensación de pavor y tristeza, no estás solo. En el peor de los casos, los líderes de las sectas se aprovechan de las poblaciones vulnerables en busca de comunidad y significado.

Creo que lo que más me preocupa de historias como Jonestown y NXIVM es que sus líderes distorsionaron los roles principales de la comida: juntar personas y alimentar la vida.

Para bien o para mal, los cultos revelan el increíble poder de la comida. Cuando se maneja con cuidado, los alimentos pueden financiar y alimentar a una comunidad, pero en las manos equivocadas, la dieta puede ser muy peligrosa.

Puedes apuntarte a la lección de Lohman sobre comida y cultos aquí.

Gastro Obscura incluye la comida y bebida más maravillosa del mundo. Regístrese para recibir nuestro correo electrónico, que se entrega dos veces por semana.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *