El silbato del árbitro señala un tiempo muerto y los jugadores de la Liga Filipina de Baloncesto de Grande Prairie se abren camino hacia la línea de banda.

Mientras un equipo se apiña, el entrenador lo mira con severidad mientras planea su camino hacia la victoria.

Da instrucciones en tagalo y los jóvenes jugadores responden en el mismo idioma.

El tagalo, el idioma del pueblo tagalo, se basa en el filipino, uno de los dos idiomas oficiales de Filipinas. El otro es inglés.

A medida que crece el número de hablantes de filipino y tagalo en Alberta, la liga de baloncesto filipina de la ciudad del noroeste es un entorno en el que se adoptan estos idiomas.

Grande Prairie, 450 kilómetros al noroeste de Edmonton, es parte de la tendencia creciente en el uso de los idiomas en toda la provincia.

Según el censo federal, Grande Prairie tenía más de 3700 hablantes de tagalo o filipino en 2021, casi 1300 más que cinco años antes.

Una multitud de jugadores de baloncesto uniformados en el campo mientras el alcalde de la ciudad lanza la primera pelota. El alcalde de Grande Prairie, Jackie Clayton, participó en la ceremonia de apertura de la temporada. (Luke Ettinger/CBC)

A medida que aumentaron las habilidades lingüísticas, también lo hizo la liga de baloncesto, que comenzó una nueva temporada el 15 de octubre.

El presidente de la liga, Plácido Macarine, dice que los juegos son parte de la conexión con la cultura del país donde nació.

“Eso es lo que jugamos en Filipinas”, dijo Macarine.

Jugar baloncesto lo llevo en la sangre.- Ervin Lanada

Dijo que la organización ayuda a conectar a la comunidad filipina local, especialmente durante el clima más frío.

Macarine comenzó a jugar en Filipinas cuando su familia agregó un aro a su jardín.

“Y luego crecí jugando baloncesto callejero y torneos informales”, dijo.

Ayudó a iniciar la competencia Grande Prairie con Ervin Lanada.

sentido de comunidad

Los hombres se inspiraron para comenzar la competencia después de la muerte en 2012 de otro inmigrante filipino, Kendel Tang, quien había organizado un programa de baloncesto en la ciudad a través de una asociación multicultural.

“Cuando vine por primera vez a Canadá, era un poco solitario y aburrido para mí de todos modos”. dijo Lanada. “Tenía muchas ganas de ir al baloncesto todos los viernes y realmente se lo debo al Sr. Kedel Tang”.

La competencia comenzó hace más de diez años para todas las edades en una pista al aire libre en Muskoseepi Park. Lanada dijo que el número de jugadores se duplicó de los primeros 10 a 20 y luego a 40.

Este año, la liga tiene 14 equipos compitiendo en dos grupos de edad.

“Agregamos el rango de edad de 35 años o más porque yo y la mayoría de nosotros nos estábamos haciendo mayores”, dijo Lanada, de 45 años.

‘Un soplo de aire fresco para nosotros’

La ceremonia de apertura de la competencia en la Escuela Secundaria Charles Spencer, que tiene la mayor cantidad de juegos programados esta temporada, fue un evento familiar.

Joyce Baided ama el baloncesto y estuvo allí para apoyar a su esposo. Ella dijo que el evento fue una oportunidad para abrazar un aspecto de su cultura filipina y transmitírselo a sus hijos.

“Especialmente mi hija de cuatro años”, dijo Baided. “A ella le gusta el baloncesto. Ella está apoyando a mi esposo este año.

El jugador Alex Andalas dijo que la liga también es un buen descanso del trabajo.

Un hombre con un suéter blanco y azul dispara a una cancha de baloncesto con niños. Un jugador muestra sus habilidades a los niños en el campo entre partidos. (Luke Ettinger/CBC)

“Siento que es un alivio para nosotros. Es hora de tener a nuestra familia junta”, dijo Andalas.

Y la competencia es más que un espacio para hablar su idioma a miles de kilómetros de Filipinas.

“Llevo en la sangre jugar baloncesto”, dijo Lanada.

“Y solo quiero que otros niños, o incluso mayores, cuando vengan a Canadá experimenten eso también”.

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