Las empresas y los consumidores deben prepararse para un nuevo estándar de precios altos y obstáculos en la cadena de suministro, advierte el director ejecutivo de uno de los proveedores de alimentos y bebidas más grandes del mundo.

La industria alimentaria ha tenido que adaptarse a un flujo aparentemente interminable de complicaciones desde el comienzo de la pandemia. Desde la escasez de productos y los estantes vacíos de los supermercados al comienzo de la pandemia hasta los continuos problemas de la cadena de suministro global causados ​​por la escasez de mano de obra y las dificultades logísticas, los proveedores de alimentos y bebidas han tenido que adaptarse a una gran variedad de desafíos.

Esas dificultades, exacerbadas este año por el clima y los fenómenos meteorológicos extremos y la guerra en Ucrania, han mantenido el suministro de alimentos escaso y los precios altos, y es posible que la gente tenga que acostumbrarse a ellos, según el director ejecutivo de Kraft Heinz, Miguel Patricio, el quinto del mundo. mayor empresa de alimentos y bebidas.

“Cada día tenemos un problema nuevo. Es la nueva normalidad”, dijo Patricio en una entrevista con CNN esta semana. “Al principio pensamos que era una crisis. Ahora sabemos que es una nueva normalidad y tenemos que adaptarnos a eso”.

Patricio dijo que los últimos tres años de desafíos en la cadena de suministro han hecho que la empresa sea más hábil para identificar amenazas antes de que se conviertan en problemas reales, pero a medida que la inflación de los alimentos continúa aumentando, mantener los precios bajo control se está convirtiendo en una batalla interminable.

“Ya subimos los precios que esperábamos [to] este año, pero pronostico que la inflación continuará el próximo año, y como resultado [we] sufrirá otras rondas de aumentos de precios”, dijo.

El problema de la inflación alimentaria

El aumento de los precios de los alimentos es uno de los mayores contribuyentes a la inflación general en los EE. UU., con un aumento del 11,2 % en los últimos 12 meses.

Los impactos en curso de la pandemia continúan obstaculizando las cadenas de suministro mundiales, lo que ha ayudado a mantener alta la inflación de los alimentos. En los EE. UU., la escasez de camioneros ha paralizado las cadenas de transporte agrícola, limitando el acceso de las ciudades y regiones a entregas rápidas y eficientes de alimentos en todo el país.

La guerra en Ucrania también ha desempeñado un papel en el aumento de la inflación alimentaria. Ucrania y Rusia juntas representaban un tercio de los suministros mundiales de trigo y cebada antes de que comenzara la invasión en febrero pasado, especialmente para los países en desarrollo, pero la guerra ha cortado los suministros a muchos países y ha provocado una crisis alimentaria mundial. En EE. UU., la guerra ha aumentado los precios de los fertilizantes y productos agrícolas, dado el papel clave de Rusia como uno de los principales proveedores mundiales de productos fertilizantes de uso común.

La fluctuación de los precios del combustible este año, impulsada por el impacto de la guerra en los mercados mundiales de energía, también contribuyó a la inflación de los alimentos, ya que las empresas trasladaron los altos costos de transporte a los consumidores. Los precios de la gasolina en EE. UU. alcanzaron un máximo histórico el verano pasado y han caído drásticamente desde entonces, aunque recientemente han comenzado a subir nuevamente.

El cambio climático en los EE. UU. también ha hecho que la agricultura sea particularmente difícil el año pasado, con altas temperaturas y sequías frecuentes que afectaron los programas de producción de maíz, trigo, tomates y varios otros productos.

Patricio dijo que el cambio climático y los problemas de la cadena de suministro han llevado a la escasez de algo “todos los días”, con altas temperaturas que ya reducen los suministros de tomates, papas y frijoles en todo el mundo.

“Ha sido muy difícil”, dijo Patricio. “Esto ha sido difícil para toda la industria”.

Mantén los precios bajo control

Patricio dijo que los precios más altos podrían volverse inevitables si la inflación continúa el próximo año.

“Es una batalla constante mantener los aumentos de precios al mínimo”, dijo.

Reducir la inflación y evitar ese resultado exacto ha sido la prioridad de la Reserva Federal, y el banco central aprobó cinco importantes aumentos de tasas este año para desacelerar la economía y controlar los precios.

Pero hasta ahora la inflación ha demostrado ser intratable y difícil de controlar, y muchos economistas están de acuerdo con la declaración de Patricio de que no disminuirá en el futuro previsible. La inflación podría durar hasta 2024, advirtió en agosto el economista de Johns Hopkins Steve Hanke, en medio de un “crecimiento sin precedentes” en la oferta monetaria estadounidense en los primeros días de la pandemia. Y el exsecretario del Tesoro, Larry Summers, dijo recientemente a Fortune que podrían pasar “varios años” y un desempleo mucho mayor antes de que la Reserva Federal pueda reducir las tasas de inflación actuales.

En lo que respecta a Kraft Heinz, ha llegado el momento de adaptarse a la nueva normalidad en todo lo que podamos.

Patricio dice que la empresa se ha protegido de la escasez y la inflación, incluida la compra de productos específicos como tomates a granel y con mucha anticipación cuando surgieron problemas en la cadena de suministro. Kraft Heinz también ofrece a los consumidores varias opciones de precios, incluida la opción de comprar artículos a granel, así como tamaños de productos más pequeños a un precio más bajo.

Kraft Heinz informará los resultados del tercer trimestre a finales de esta semana y revelará cuánto ha aumentado los precios de sus productos. El último trimestre, la empresa incrementó los precios un 12,4%.

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