Karissa Valencia, creadora de la nueva serie preescolar de Netflix, Spirit Rangers, creció escuchando las historias tradicionales de su cultura Chumash. Cómo el cóndor obtuvo sus plumas negras, por qué el sol está en el cielo, cómo Lizard le dio a las personas manos que se parecen a las suyas. Pero también es una autoproclamada bebé de los 90 que disfrutó de una dieta constante de Gargoyles, Rugrats y todo lo relacionado con Disney. Las representaciones de personajes nativos e historias eran (y siguen siendo) bastante raras, y fue emocionante cuando pudo ver personajes que se parecían a ella, y su favorito era Pocahontas de Disney. Entonces, cuando Irene Bedard, la actriz Iñupiat/Cree que hizo la voz del personaje principal, se presentó en un powwow al que asistió cuando era niña, estaba extasiada.

“Pensé, ‘Oh, Dios mío, se parece a mí ya mi hermana. ¡Ahí está! ¡Se parece a su personaje!'”, le dice Valencia a Romper. “Significó todo para mí verla en su personaje era y era nativa. Pero a medida que crecía, Valencia se dio cuenta de que la historia de su amado dibujo animado era una “versión romántica de este horrible, horrible cuento”. “Pocahontas” ni siquiera era el nombre de la niña Powhatan (era Amonute, o más íntimamente Matoaka). La representación es importante, se dio cuenta, pero no solo en la pantalla. “Era como, ‘Oh, Dios mío: tengo que estar detrás de la cámara para hacer esos cambios’.

Spirit Rangers, dice, es un espectáculo que desearía haber tenido cuando era niña. Cuenta la historia de la familia Chumash y Cowlitz Skycedar. Mientras mamá y papá trabajan como guardabosques en el ficticio Parque Nacional Xus, los hermanos Kodi, Summer y Eddy pueden detectar a los habitantes fantasmas de la tierra. (Las figuras folclóricas tradicionales Coyote y Lizard suelen estar cerca, pero se sabe que Thunderbirds, cóndores, murciélagos y otros hacen su aparición). Usando la magia de sus tradicionales collares Chumash T’aya, los niños (en una secuencia inspirada en parte por Sailor Moon, dice) en contrapartes espirituales, un cachorro grizzly, un halcón de cola roja y una tortuga, para defender su parque (tanto el parque para que todos lo vean como el más esotérico “Spirit Park”) como Spirit Rangers.

Valencia quería llenar un vacío que veía en los programas infantiles. Gracias Karissa Valencia

Valencia describe la serie como una “carta de amor” a la naturaleza y los parques nacionales. (Aunque ella bromea diciendo que, como “nativa urbana… cuando acampo, es principalmente glamping”). La representación del mundo natural del programa está inexorablemente ligada a la representación del mundo espiritual, algo que su equipo dibujó. filosofía. “Hay una idea de reciprocidad, pero también de que los recursos no están ahí como recursos”, explica. “Siempre quise que brille, que estemos conectados con la naturaleza. No está separado de nosotros”.

Los detalles del programa están tomados de historias tradicionales, pero los personajes y la forma en que se representan son todos explícitamente contemporáneos. Si bien es posible que los niños usen atuendos para ocasiones especiales, su ropa de todos los días es algo que cualquier niño jugaría afuera en estos días. Su casa del árbol en Spirit Park se basa en la arquitectura tradicional de Chumash, pero también incluye muchos detalles del siglo XXI. La historia de cómo Bat obtuvo sus alas es antigua, pero la música “Disney-esque” le da una nueva oportunidad de vida; el tratamiento que los cuentos de hadas europeos de los hermanos Grimm y Hans Christian Anderson han disfrutado durante casi un siglo.

“Fue emocionante para mí que los nativos también puedan tener una canción e historia al estilo de Disney”, dice ella. “¡No siempre tienen que ser canciones tristes! También puedes tener canciones locas de dibujos animados”. La síntesis de tradición y vida moderna es intencional; una manera de mostrar lo que significa ser indígena hoy.

La síntesis de tradición y cultura contemporánea es crucial para Valencia.Netflix

Valencia se acercó específicamente a las tribus Chumash y Cowlitz por su bendición al conectar a los Skycedars con sus comunidades (y aprovechar sus tradiciones e historias). Mientras que otras series han narrado tribus (a menudo por respeto), la especificidad era importante para ella. “Hay mucho trabajo por hacer en términos de visibilidad para todas las diferentes tribus”, explica. “Así que haz que un niño diga: ‘Yo soy Chumash; Yo también soy Cowlitz’, también fue emocionante para mí porque crecí con poca representación nativa, cuando lo hacíamos, siempre eran los nativos de las llanuras o el noreste.

“Incluso algunos de nuestros niños Chumash todavía dicen: ‘¿Somos líderes en tipis?'”, se ríe. “Es como, ‘¡No! ¡No lo hiciste!’ Pero eso es lo que ven en la televisión”.

Si bien las culturas Chumash y Cowlitz han influido en muchos de los personajes y argumentos, Spirit Rangers se inspira en una amplia variedad de culturas indígenas, gracias en gran parte a la diversidad en la sala de escritura, que refleja la diversidad vibrante de las comunidades indígenas en América del Norte. .

La serie muestra una amplia gama de tradiciones, historias y culturas indígenas. Netflix

“No soy la reina nativa de todo, así que realmente quería tener varias nativas en la sala porque no soy la única perspectiva”, dice Valencia. “He aprendido mucho. Es la lección de historia americana que siempre he querido. Estoy eternamente agradecido con este equipo por tomarse el tiempo para descubrir cómo era para ellos ser un niño nativo y qué programas querían ver”.

En última instancia, contar historias tradicionales a través de una lente contemporánea, con la ayuda de talentos indígenas, escritores, actores, consultores y más, fue un viaje alegre y sanador para Valencia. “Crecer, ser hablado en tiempo pasado [as a Chumash child] Me sentí invisible”, dice. “[Native stories on-screen] siempre fueron niños nativos en tiempo pasado. Esas historias son geniales por otras razones, pero estoy tan desesperado por verme a mí mismo en la pantalla. Esto cura completamente a ese niño interior”.

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