El estado está ofreciendo $5 millones en subvenciones para ayudar a los terratenientes de Oregón a hacer frente a una infestación esperada de langostas y grillos mormones este verano.

Los insectos son nativos de Occidente y los brotes son cíclicos, y el último ciclo comenzó en 2019, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. En 2020, los insectos causaron daños significativos en Oregón al devorar forraje y plantas en el 60 % de la superficie en acres inspeccionada por el Departamento de Agricultura de Oregón.

El verano pasado, la devastación fue aún mayor. Los saltamontes y los grillos mormones masticaron 10 millones de acres en Oregón, el peor ataque en 50 años, dijo el departamento.

Los condados de Malheur y Harney estuvieron entre los más afectados, según el departamento. Los topógrafos encontraron alrededor de 65 insectos por metro cuadrado. Ocho es suficiente para causar un daño significativo, dijo el departamento.

Los brotes a menudo coinciden con la sequía, que continúa azotando a Occidente. La poca lluvia y el clima cálido de primavera ayudan a que los huevos eclosionen y sobrevivan, lo que permite que los insectos se multipliquen rápidamente mientras superan la amenaza de los depredadores y las enfermedades que pueden limitar su número. Los brotes provocan escasez de forraje y vegetación para el ganado y la vida silvestre, lo que a su vez daña el suelo y provoca erosión. Las langostas hambrientas también pueden convertirse en una plaga en las zonas agrícolas al comerse los cultivos.

En diciembre pasado, los legisladores estatales aprobaron los subsidios, los primeros para controlar los errores, dijo el departamento. La agencia ha enfrentado quejas sobre la financiación insuficiente de su programa Locust en el pasado. Más de $4 millones ayudarán a los propietarios y administradores de tierras privados a cubrir hasta el 75 % de los costos de supresión y tratamiento con pesticidas, y se gastarán poco más de $800 000 en estudios previos y posteriores al tratamiento, según un comunicado.

(Departamento de Agricultura de Oregón)

Los terratenientes no reciben ningún dinero por adelantado. En cambio, deben informar un brote o solicitar una investigación estatal, que debe realizarse hasta el 4 de julio, dijo el departamento. Los funcionarios estatales de agricultura luego prepararán un plan de tratamiento. Los propietarios solo pueden usar aplicadores autorizados. Después de eso, los propietarios deben solicitar el reembolso de los costos del tratamiento, también antes del 1 de agosto. Las tarifas pueden diferir dependiendo del área.

Los tratamientos serán supervisados ​​por funcionarios agrícolas federales y estatales. Las subvenciones solo permiten el uso del insecticida diflubenzuron. Altera el desarrollo normal del exoesqueleto de los insectos que los protege del exterior.

El insecticida, que se aplica en el aire, solo debe usarse una vez por temporada, dijo el departamento. No es tóxico para las abejas y tiene baja toxicidad para los humanos, el ganado y la vida silvestre. También se puede utilizar en cultivos extensivos y huertas. Otra ventaja: no permanece en el medio ambiente, con una vida media de dos a siete días en el suelo.

Por lo general, los aplicadores dejan áreas sin tratar para brindar refugio a los insectos benéficos, como los escarabajos peloteros.

El departamento dijo que enviaría el dinero de la subvención antes del 22 de octubre.

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