¿Cómo violaría la compañía de Alphabet su posición, especialmente con respecto al ecosistema de dispositivos móviles Android? ¿Es esta la primera investigación contra Google en India?

¿Cómo violaría la compañía de Alphabet su posición, especialmente con respecto al ecosistema de dispositivos móviles Android? ¿Es esta la primera investigación contra Google en India?

La historia hasta ahora: la Comisión de Competencia de India (CCI) ha impuesto una multa preliminar de 1.337,76 millones de rupias a Google, propiedad de Alphabet, por “abusar de su posición dominante” en los mercados relacionados con el ecosistema móvil de dispositivos Android.

¿Cómo violó Google la ley de competencia en India?

El CCI, el organismo de control de la competencia del país, está facultado por la Ley de Competencia de 2002 para controlar si las empresas, especialmente las grandes empresas de tecnología, no eliminan la sana competencia en el mercado y crean un monopolio. La CCI reconoce que las estrategias de marketing disruptivas asociadas con el ecosistema digital a menudo ayudan a eliminar las ineficiencias en los mercados tradicionales y que la regulación no debería obstaculizar la innovación. Sin embargo, en algunos de los casos recientes, ha intentado abordar los desafíos de la jurisprudencia antimonopolio relacionada con la industria digital emergente.

El caso actual de CCI en India identificó un abuso casi idéntico del ecosistema Android por parte de Google como el organismo de control de la competencia de la Unión Europea en 2018. La multa de más de $ 4 mil millones impuesta a Google por el regulador de la UE fue confirmada por el Tribunal Europeo este año, junto con con la mayoría de las prácticas anticompetitivas identificadas por la investigación.

El caso actual de CCI contra Google comenzó en 2019 y, desde entonces, el regulador ha estado investigando varias prácticas del gigante tecnológico con respecto a varios mercados relevantes.

El primero se refiere al sistema operativo Android (OS). Los teléfonos inteligentes requieren un sistema operativo para ejecutar aplicaciones y programas y uno de los sistemas operativos más destacados es Android, que fue adquirido por Google en 2005. Según la investigación de Counterpoint, el 97% de los 600 millones de teléfonos inteligentes de la India funcionan con el sistema operativo Android de Google. Google posee y opera el sistema operativo Android y otorga licencias de otras aplicaciones de propiedad de Google, como Chrome y Play Store. Los fabricantes de equipos originales (OEM) o las empresas de teléfonos inteligentes como Samsung utilizan este sistema operativo y, con él, las aplicaciones de Google en sus teléfonos móviles.

Si bien el código fuente de Android es de libre acceso y cubre las funciones básicas de un teléfono inteligente, no contiene las aplicaciones propias de Google. Para acceder a estas aplicaciones y utilizarlas en sus teléfonos móviles, los fabricantes deben celebrar acuerdos con Google que rijan sus derechos y obligaciones, como el Acuerdo de distribución de aplicaciones móviles (MADA), el Acuerdo antifragmentación (AFA), etc. Acuerdo de compromiso de compatibilidad con Android (ACC), Acuerdo de reparto de ingresos (RSA), etc.

La CCI dictaminó que estas restricciones en los acuerdos hicieron que Google exigiera a los fabricantes que querían usar las aplicaciones patentadas de Google que usaran la versión de Android de Google. Por lo tanto, los desarrolladores de las bifurcaciones de Android no pudieron encontrar canales de distribución para su bifurcación o sistemas operativos alternativos, ya que casi todos los OEM estaban conectados a Google. De hecho, debido a las restricciones de MADA, hizo que los identificadores de búsqueda más destacados, a saber, la aplicación de búsqueda, el widget y el navegador Chrome, y todo Google Mobile Suite (GMS) fueran obligatorios preinstalados en los dispositivos Android sin opción para deshacer la operación. mismo.

En segundo lugar, Google es el jugador dominante en el mercado de tiendas de aplicaciones del sistema operativo Android en todo el mundo (excepto en China). Según la UE, Google Play Store es responsable de más del 90 % de las aplicaciones descargadas en dispositivos Android en todo el mundo. La CCI dictaminó que la preinstalación obligatoria de Google Suite (incluida Play Store) impedía que los consumidores cargaran o descargaran aplicaciones fuera de Play Store. Google argumentó durante la investigación de la CCI, como en la investigación de la UE, que estaba relacionado con las restricciones de competencia de Apple en el dominio de la tienda de aplicaciones. Entonces, la CCI investigó si la App Store de Apple y la Play Store de Google tenían alguna posibilidad de sustitución entre ellas. Llegó a la conclusión de que la App Store de Apple no puede reemplazar a la Play Store, ya que Apple, como empresa, se basa principalmente en un ecosistema de dispositivos inteligentes integrado verticalmente que se centra en la venta de dispositivos inteligentes de gama alta. La CCI señaló además que si bien podría haber cierto nivel de competencia entre los dos ecosistemas móviles, a saber, Android y Apple, también se limitaba al momento en que se decidía qué dispositivo comprar.

En tercer lugar, está el dominio de la empresa en el mercado general de búsquedas en Internet y en el mercado de navegadores que no son específicos del sistema operativo (es decir, motores como Chrome, Firefox, etc.). Desde el año pasado, Google tiene una participación del 92% del mercado mundial de motores de búsqueda. Por lo tanto, al tener acuerdos de reparto de ingresos (RSA) con los fabricantes de móviles, Google pudo “asegurar la exclusividad” de sus servicios de búsqueda con “exclusión total de competidores”. La CCI dijo que estos acuerdos con los OEM aseguraron que Google continuara con el acceso a las búsquedas de usuarios móviles, no solo para proteger los ingresos publicitarios, sino también para aprovechar los efectos de la red a través de la “mejora continua de los servicios, excluyendo a los competidores”. Esto también se agravó al hacer de Google el navegador de búsqueda predeterminado en los teléfonos inteligentes Android.

Los diversos acuerdos de Google con los fabricantes dieron a YouTube, otra de sus aplicaciones generadoras de ingresos, una ventaja significativa sobre los competidores en el mercado de plataformas de alojamiento de videos en línea, según la CCI. La mención de las prácticas antimonopolio de Google con respecto a YouTube fue el factor distintivo entre la investigación de CCI y la investigación de la UE de 2018 de Google.

La CCI dictaminó que Google tenía una posición dominante en todos los mercados relevantes mencionados anteriormente y que sus prácticas violaron varias subsecciones del Artículo 4 de la Ley de Competencia. Con respecto a los múltiples acuerdos restrictivos que Google ha celebrado con los fabricantes de teléfonos inteligentes con Android, la Comisión dijo: “Con estos acuerdos, los competidores nunca han tenido la oportunidad de competir de manera efectiva con Google y, en última instancia, estos acuerdos dieron como resultado que el mercado se cerrara para ellos. blindado y que se eliminó la libertad de elección de los usuarios”.

¿Qué le ha dicho la CCI a Google para cambiar el ecosistema de smartphones Android?

Además de la orden de “cese el fuego” contra Google por participar en prácticas anticompetitivas, la CCI le ha ordenado que tome ciertas medidas con respecto al ecosistema del sistema operativo Android. Algunas de las direcciones principales son:

Los fabricantes de teléfonos inteligentes deberían poder elegir cuál de las aplicaciones propias de Google instalar y no verse obligados a preinstalar el paquete completo. Las licencias de Play Store para los fabricantes no deben estar vinculadas a los requisitos para preinstalar los servicios de búsqueda de Google, el navegador Chrome, YouTube, Google Maps, Gmail u otras aplicaciones de Google. Google debe permitir que los usuarios elijan su configuración predeterminada durante la configuración inicial del dispositivo, el motor de búsqueda para todos los puntos de acceso, etc. Google no negará el acceso a sus API de Servicios de Play (que permiten que dos programas se comuniquen entre sí) para permitir que los fabricantes, desarrolladores de aplicaciones , y sus competidores potenciales existentes o en desventaja. Según la Comisión, esto garantizaría la interoperabilidad de las aplicaciones entre el sistema operativo Android de Google y versiones alternativas o bifurcaciones de Android y esta solución permitiría a los desarrolladores de aplicaciones trasladar fácilmente sus aplicaciones a las bifurcaciones de Android. Es posible que Google no proporcione a los OEM incentivos monetarios o de otro tipo, como los que se proporcionan en los acuerdos de reparto de ingresos para garantizar la exclusividad de sus servicios de búsqueda. Google no impondrá obligaciones contra la fragmentación a los OEM, lo que significa que los fabricantes que utilicen una versión alternativa de Android deberían poder acceder a las propias aplicaciones de Google y viceversa. Google no restringirá la eliminación de las aplicaciones preinstaladas por parte de los usuarios.

El CCI también señaló que había “inconsistencias flagrantes” en los datos de ganancias presentados por Google y le dio 30 días para proporcionar los detalles financieros requeridos y los documentos de respaldo. También dijo que la multa de más de 1300 rupias era provisional, lo que significa que podría aumentar.

¿Cuáles son los otros casos antimonopolio contra Google en India e internacionalmente?

Google ya se enfrenta a otras dos investigaciones antimonopolio por parte de la CCI. En junio de 2021, la Comisión ordenó una investigación sobre las denuncias de que Google había abusado de su posición dominante con Android en el mercado indio de televisores inteligentes. La CCI había dicho que creía, prima facie, que ciertos acuerdos entre Google y los fabricantes de televisores inteligentes equivalían a un abuso de posición dominante por parte de Google.

En noviembre de 2020, la CCI inició una investigación sobre las denuncias de que Google había abusado de su posición dominante para impulsar su sistema de pago. CCI inició la investigación sobre el uso obligatorio del sistema de facturación de Google por parte de los desarrolladores de aplicaciones para cobrar a sus usuarios por compras de aplicaciones en Play Store y/o compras dentro de la aplicación. La CCI cerró su audiencia y mantuvo su veredicto en la investigación de este año. En lo que se vio como un intento de suavizar el golpe del regulador, Google decidió introducir una opción de sistema de facturación de terceros en su Play Store a modo de prueba. Google enfrentó tres investigaciones, cada una en los EE. UU. y la Unión Europea, con respecto a sus prácticas antimonopolio en las actividades de búsqueda y relacionadas con la búsqueda y los mercados de ventas de publicidad. Las demandas de la UE han impuesto multas por un total de unos 8.000 millones de dólares a Google.

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