En Franklin’s Field to Fork Market, carnes, salsas, verduras y otros productos elaborados a solo millas de distancia se encuentran dispersos por toda la tienda amplia y luminosa.

Trozos de carne de res de granjas en el centro de Indiana llenan el congelador por un lado. En el centro del mercado, los productos cultivados localmente se exhiben en un mostrador de vidrio. Miel, salsas, alimentos para bebés y más, todos producidos dentro de un radio de 240 millas de Franklin, están disponibles para su compra.

Cada artículo en el mercado tiene como objetivo que las personas se familiaricen más con los alimentos locales.

“La educación es lo único que nos mantendrá en el largo plazo. Ciertamente no será la conveniencia, no será el precio. Tiene que ser una oportunidad para acostumbrarse”, dice Sarah Campbell, quien administra la tienda con su esposo Cory. “La gente solo cambiará sus hábitos si está entrenada para hacerlo”.

El potencial de un sistema alimentario local fuerte es el enfoque de Learn, Eat, Meet, un evento informal diseñado para educar a las personas sobre los alimentos elaborados dentro de nuestra propia comunidad. Organizada por el Consejo Local de Alimentos del Condado de Johnson, la velada contará con una comida ligera y bebidas, con carne suministrada por Fischer Farms, con sede en St. Anthony.

Campbell hablará con la gente sobre la misión de Field to Fork, mientras que Kelli Oleksiak, propietaria de Veggi Confetti, habla sobre su floreciente negocio de microvegetales en Greenwood.

Toda la noche estará dedicada a la naturaleza vital de la comida local.

“Cultivamos muchas cosas locales aquí en el condado de Johnson que no tienen que ir muy lejos para llegar a la gente. Si alguien cultiva vegetales o cría carne o huevos, tiene sentido que los dólares para alimentos se queden aquí y ayuden a los granjeros que trabajan tan duro”, dijo Sarah Hanson, directora ejecutiva de Purdue Extension Johnson County y parte del Consejo Local de Alimentos. .

El Consejo Local de Alimentos del Condado de Johnson es una organización comprometida con mejorar el acceso a alimentos saludables y asequibles que apoyen a la comunidad local. Lo logran a través de la educación nutricional, la promoción de la divulgación y el desarrollo de relaciones estratégicas mutuamente beneficiosas entre los productores, las empresas y los residentes locales.

La organización ha estado activa en los últimos años, trabajando con agricultores, productores y el público para poner la comida local en el centro de atención.

El evento Learn, Eat, Meet es una oportunidad para que el grupo vuelva a enfatizar su misión en la comunidad, dijo Hanson.

“Queremos involucrar a la gente. Las personas de la comunidad, si están interesadas en aprender más sobre la comida local, si quieren saber qué significa eso”, dijo. “Incluso si las personas solo quieren venir a pasar la noche o están interesadas en unirse al Consejo Local de Alimentos, pueden aprender a comer localmente y mantener el dinero en la comunidad”.

El consejo de alimentos se puso en contacto con Campbell y Oleksiak, quienes habían hablado en eventos del consejo en el pasado, sobre la celebración de una jornada de puertas abiertas para la comunidad.

Dado que Field and Fork tenía una tienda física y un espacio para eventos, se ofrecieron a albergarlo.

Los Campbell abrieron Field to Fork a principios de 2022. Su pasión por comprar localmente y saber de dónde provienen sus productos los llevó a la idea del nuevo supermercado y mercado de carnes, que está repleto de productos provenientes de granjas y proveedores dentro de un radio de 150 millas. de Franklin. Los productos en stock como el arroz y la quinua que no se pueden cultivar localmente provienen de distribuidores de comercio justo.

“Lo que queríamos hacer era eliminar la barrera entre la comida y el plato, desmitificar ese proceso y hacerlo más transparente”, dijo Campbell. “Somos un país tan próspero, y con esa prosperidad vienen estas maravillosas comodidades que tenemos. Pero algunas de esas comodidades tienen consecuencias: perdemos una relación con nuestra comida”.

Para ellos, la oportunidad de educar a la gente sobre la comida local era una oportunidad que no podían dejar pasar.

“Queríamos involucrarnos más en eso. Me gusta lo que está haciendo el consejo de alimentos”, dijo Campbell.

Oleksiak creó su propia granja local en el corazón de Greenwood, especializándose en microvegetales, la versión de plántulas de verduras y hierbas conocidas por sus poderosos beneficios para la salud y su sabor crujiente.

Veggi Confetti ha estado activo en la comunidad, incluida la venta de microvegetales en el Franklin Farmers Market.

“Pensamos que podría agregar algo más (al evento). Ha tenido un gran crecimiento en su negocio de microvegetales, lo que demuestra la demanda de lo que hace”, dijo Hanson.

Los organizadores esperan que el evento Learn, Eat, Meet muestre el movimiento alimentario local existente y muestre formas de participar de diversas maneras.

“Queremos dar a conocer nuestro nombre para que la gente sepa que existimos, y luego la gente puede involucrarse si quiere”, dijo Hanson. “Estaremos allí para que la gente haga preguntas y obtenga más información”.

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