Antes de que Houston fuera Houston, el Shangri-La culinario que todos conocemos y amamos, era principalmente un gran complejo metropolitano dominado por cadenas de restaurantes, con solo unos pocos establecimientos familiares aquí y allá. Con el tiempo, gracias a la influencia de un puñado de familias culinarias locales, la ciudad se transformó en el paisaje gastronómico rico y diverso que es hoy.

Desde platos de inspiración cajún y comidas reconfortantes italianas hasta originales Tex-Mex y clásicos vietnamitas, las contribuciones de estas siete familias de Houston capturan lo que más le gusta a la gente de la escena gastronómica de Bayou City. Si cenó en H-Town, es casi seguro que comió en uno de estos restaurantes históricos o probó platos moldeados directamente por su influencia. Sus historias revelan una mezcla de valor inmigrante y amor familiar, la receta perfecta para crear imperios de restaurantes icónicos centrados en la comunidad y las tradiciones preciadas.

La familia mandola

La familia Mandola no necesita presentación, pero un diagrama de flujo puede ayudar a realizar un seguimiento de esta legendaria familia ítalo-estadounidense llena de restauradores, chefs, artesanos y más. La marca indeleble de Mandola en la escena gastronómica de Houston es evidente en Mandola’s Deli y Mandola Food Co. & Panadería. Ya sea que hayas comido cajún en Gulf Coast Kitchen de Tony Mandola, almorzado en Mia’s Table o celebrado una ocasión en Grace’s, Vincent’s o Damian’s, los Mandola dicen que tomaron sus ideas culinarias de la fallecida Grace Mandola, la matriarca de la familia. y extraordinario cocinero italiano-estadounidense que los inspiró a todos.

la familia cordua

Para Michael y David Cordúa, la buena comida es más que un elemento de menú o el resultado final de una receta bien ejecutada: es una experiencia emocional. Conocido por Churrascos, Américas y Amazón Grill, el dúo de padre e hijo es mejor conocido por solidificar la comida y los sabores latinoamericanos en el paladar de Houston. Salsas claras y especiadas como el chimichurri y una delicada mezcla de ingredientes latinoamericanos con técnicas de cocina francesa ponen a los Cordúas en el mapa por primera vez. Pero es su amor por la historia, la comida y la conexión lo que los impulsa en sus nuevas empresas, David + Michael Cordúa Events y The Lymbar, el próximo bar y restaurante latinoamericano-mediterráneo de The Ion.

La familia Laurenzo.

Es difícil imaginar enseñar a los habitantes de Houston a comer fajitas, pero eso es lo que hizo Phyllis Mandola cuando The Original Ninfa’s on Navigation comenzó a repartir tacos por primera vez en la historia de Houston. La fallecida ‘Mama’ Ninfa Laurenzo, la madre de Mandola, famosa restauradora de Houston y leyenda de Tex-Mex, fue una potencia culinaria y cambió las expectativas de la gente sobre lo que podría ser Tex-Mex. Fajitas, salsa verde, tortillas de harina caseras prensadas frente a tus ojos: todo se remonta al ingenio y la habilidad de Mama Ninfa para recrear los sabores de sus viajes. Su legado continúa hoy a través de sus hijos en Laurenzo’s El Tiempo Cantinas, Laurenzo’s en Washington Avenue y El Tiempo Taqueria.

la familia Molina

Cuando Molina’s Cantina abrió por primera vez en 1941, la Interestatal 610 era prácticamente el fin del mundo para los habitantes de Houston, la comida mexicana se consideraba una comida para climas fríos (gracias al aire acondicionado limitado) y la ciudad gastronómica que conocemos y amamos solo tenía cuatro o cinco Restaurantes Tex-Mex. Pero Raúl Molina era un optimista de cabo a rabo: eso no le impidió presentar a Houston los ahora clásicos como el chili con carne, las enchiladas, el guacamole y las margaritas congeladas. Hoy, Molina’s sigue siendo el restaurante Tex-Mex de gestión familiar más antiguo de Houston. Más de 80 años después, los tres restaurantes enfocados en la comunidad que la familia fundó en el área han sido pilares para generaciones de empleados y comensales.

La familia Galván.

Baratijas, recortes de periódicos descoloridos y fotos firmadas por celebridades adornan las paredes de Irma’s Original, el restaurante ganador del premio James Beard inaugurado por Irma Galván en 1989. bien por Galván. “Me gustan las peleas”, dice ella. Una viuda afligida con cuatro hijos, Galván usó su personalidad fiel y su amor por la familia, la comida y la comunidad para lanzar su restaurante homónimo, que sirve un menú en constante cambio de clásicos mexicanos y Tex-Mex. Ya sea que los huéspedes visiten las excavaciones hogareñas originales de Galvan o el nuevo e igualmente encantador Irma’s Southwest (propiedad del hijo de Galvan), el sueño del fundador sigue siendo el mismo: estar “lado a lado” con los miembros de la familia, los clientes y los empleados que hicieron de Irma’s la institución que es. es hoy.

La familia Pappas

Si hay un restaurante que cambió la trayectoria de las cenas en Houston, podría ser The Strawberry Patch, la creación de Christopher y Harris Pappas en 1976. Los habitantes de Houston de larga data recordarán The Strawberry Patch por su extenso menú, los accesorios de iluminación Tiffany y el verde en abundancia. Era uno de los pocos conceptos de comida rápida e informal en Houston en ese momento y sentó las bases de lo que se convertiría en el imperio de restaurantes Pappas, que ahora abarca más de 80 ubicaciones, sin dejar de ser una institución familiar que sirve todo tipo de cocinas. marcas exclusivas: Pappas Bar-BQ, Pappas Delta Blues Smokehouse, Pappadeaux Seafood Kitchen, Pappasito’s Cantina, Pappas Burger, Pappas Bros. Steakhouse, Yia Yia Mary’s Mediterranean Kitchen, Pappas Seafood House y Dot Coffee Shop.

La familia Nguyen

Cuando Mai’s Restaurant, un pilar vietnamita del centro de la ciudad, abrió por primera vez en 1978, era más un restaurante “si lo sabes, lo sabes”. Es decir, el restaurante vietnamita era técnicamente parte de un salón de billar que atraía a los clientes a través del buffet chino. Pero los miembros de la comunidad vietnamita conocían el gran secreto y ordenaron clásicos como pho y bánh mì hasta que se conoció la noticia de los platos vietnamitas de Mai, a los que se atribuye en gran medida la introducción de los habitantes de Houston en la cocina. Anna Pham, nieta de los fundadores Phin y Phac Nguyen y gerente de tercera generación, dice que está orgullosa de ser parte del tejido culinario de Houston: “Estoy muy agradecida por la gran cantidad de apoyo de nuestra ciudad, que la gente es así”. mente abierta para experimentar y probar cosas nuevas, y la de Mai es una de ellas.”

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