Cuando se trata de Diwali, y la mayoría de las cosas, seamos sinceros, vengo de un lugar donde lo más grande es mejor. Tal vez sea la Nueva Jersey que hay en mí; tal vez sea el indio. Tal vez sea la tormenta perfecta de los dos.

Para celebrar mi fiesta favorita, el Festival de las Luces y el comienzo del nuevo año, no hay un centímetro de mi apartamento que no grite festivo. Desde diyas pintadas a mano hasta guirnaldas de caléndula, toran de flores, candelabros de loto y docenas de velas de té sin llama, hago todo lo que puedo para preparar nuestra casa para Diwali. Pero no siempre fue así.

Al crecer en los años 80 y 90 en el norte de Jersey, nuestras celebraciones eran más pequeñas y se enfocaban principalmente en los amigos de mis padres y sus hijos, personas que celebraban Diwali ellos mismos. Actuamos en espectáculos culturales en los auditorios de la escuela secundaria y, aunque a menudo obtuve papeles protagónicos, nunca invité a mis amigos de la escuela a verme actuar. Oculté las partes indias de mi identidad: mi fluidez en mi idioma nativo, mi amor por la ropa india, mi habilidad para tocar y bailar al ritmo de Bollywood, especialmente las imágenes de nuestros poderosos dioses. Todo se sentía demasiado vergonzoso para compartir.

Así que no lo hice.

La autora con su hija, Satya.La autora con su hija, Satya. Gracias a Raakhee Mirchandani

Avance rápido hasta hoy y estoy reorganizando los muebles en mi apartamento de Hoboken para acomodar a las casi 100 personas que entrarán y saldrán aquí el día de Diwali, nuestros tan esperados y queridos invitados en nuestra jornada de puertas abiertas anual de Diwali. Es tan caótico y glorioso como suena: amigos y vecinos, familia, profesores, amigos del fútbol y del gimnasio, empresarios locales y tantos que nos gustaría que vinieran a celebrar con nosotros. Comemos, bailamos, conectamos y reconectamos. Algunos prueban la comida india por primera vez. Otros ven un espejo en nosotros, reflejos de su propio hogar y familia.

Observo a mi hija Satya, que ahora tiene casi 9 años, con su nuevo atuendo indio, mostrando su ajuste, y su familia, a sus amigos.

Es exactamente esta escena, la celebración, el orgullo y la alegría pura y sin adulterar de Diwali, lo que inspiró mi nuevo libro ‘My Diwali Light’. En la historia, Devi se está preparando para celebrar Diwali. Y su parte favorita de las vacaciones es la fiesta gigante que tiene en su apartamento. Su madre cuelga collares de caléndulas, su Nani pinta diyas con ella; cada detalle de la historia es un detalle real de mi propia vida, nuevas tradiciones que creé con satya.

Satya comparte las celebraciones de Diwali con sus amigos.Satya comparte las celebraciones de Diwali con sus amigos. Gracias a Raakhee Mirchandani

Celebrar las fiestas es muy personal.

La forma en que celebramos hoy es diferente a la forma en que mis antepasados ​​​​celebraron Diwali. Mis abuelos fueron refugiados y mis padres son inmigrantes: La resiliencia, la resistencia y la reinvención está en nuestra sangre. Entonces, cuando se trata de tradiciones, Satya y yo somos creativos e innovadores, redefiniendo la celebración para que se sienta importante para nosotros, una primera generación de indios americanos y su hija, con raíces amplias y firmemente extendidas por los continentes y mares.

Dedico menos tiempo a preocuparme por lo que es “tradicional” y me concentro en lo que tiene sentido. Nuestra mesa está llena de comida india, pero también de macarons junto al mithai, porque sin las golosinas de Baking Mama, nuestra panadería favorita, no se siente como una fiesta. Diwali es menos religioso para nosotros que para algunos y mucho más cultural. Centramos la comunidad, la conexión y creamos un espacio para reunirse; nos ilumina y nos da la dicha que esperamos nos siga en el nuevo año.

Cada año, la familia y los amigos del autor se reúnen en una gran celebración para celebrar Diwali, el Festival de las Luces.Todos los años, la familia y los amigos del autor se reúnen en una gran celebración para celebrar Diwali, el Festival de las Luces. Cortesía de Raakhee Mirchandani

Diwali es el Festival de las Luces y para mí se trata más de la luz interior que de los hermosos diyas y las luces centelleantes que adornan mi espacio. Uso esta temporada como un momento para reconectarme y rejuvenecer, reavivar mi propia llama para que arda más que nunca. My Diwali Light se trata del regalo que llevamos dentro, esa chispa única que ilumina el mundo entero. Y espero que en Diwali, y siempre, nos recordemos a nosotros mismos que lo dejemos brillar.

Raakhee Mirchandani es el autor de ‘My Diwali Light’, ‘Hair Twins’, ‘Super Satya Saves the Day’ y el próximo ‘She Persisted: Kalpana Chawla’. Te invita a seguirla en Instagram @RaakstarWrites o visitar su sitio web en RaakstarWrites.com.

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