Los grillos mormones, insectos gigantes que descienden sobre los campos en enormes enjambres, están destruyendo millones de acres de tierras de cultivo en Oregón.

Cada grillo puede crecer hasta más de dos pulgadas de largo y, cuando pululan, pueden destruir campos de cultivo en cuestión de horas. Su nombre proviene del hecho de que devastaron los campos de los colonos mormones en Utah en el siglo XIX y han plagado las tierras de cultivo desde entonces.

A la luz de las temperaturas más altas resultantes del empeoramiento de la sequía en los EE. UU., las infestaciones de grillos han empeorado mucho.

Según Associated Press, 10 millones de acres de tierra de Oregón en 18 condados fueron dañados por enjambres de insectos solo en 2021.

grillo mormónImagen de archivo: Un grillo mormón. iStock/Getty Imágenes Más

Las plagas son “verdaderamente bíblicas”, dijo Skye Krebs, un ranchero, a AP. “En las carreteras, una vez que los mates, el resto vendrá”.

A pesar de su nombre, los grillos mormones no son en realidad grillos, sino saltamontes con escudo. No pueden volar, pero durante la temporada de enjambres, pueden cubrir más de una milla por día a pie. Los enjambres son parte de su ciclo de vida.

Eclosionan en la primavera una vez que la temperatura del suelo alcanza los 40 grados Fahrenheit, y las ninfas juveniles tardan unos 60 días en alcanzar la madurez completa. La reproducción comienza dentro de las dos semanas posteriores a la edad adulta.

Los científicos realmente no entienden qué causa el comportamiento de enjambre masivo, después de lo cual la población generalmente baja explota en grupos migratorios, incluidos millones de individuos.

Se cree que los grillos siguen moviéndose para buscar fuentes de proteínas y sales donde pueden, lo cual es crucial para su supervivencia, pero también para evitar ser canibalizados por los otros grillos que vienen detrás de ellos, lo que lleva a un enjambre imparable autorregulador que avanza constantemente.

April Aamodt vive en Arlington, Oregón, donde hubo un brote masivo en 2017. Usó herramientas de jardín para luchar contra los grillos del enjambre, el más grande desde la década de 1970.

“Saqué la cortadora de césped y comencé a cortar y matarlos”, dijo a AP. “Tomé una azada recta y los apuñalaría”.

Para ayudar a combatir los efectos de los enjambres de grillos, existe una nueva iniciativa en la que el Departamento de Agricultura de Oregón (ODA, por sus siglas en inglés) inspeccionará las tierras de propietarios privados como ganaderos y ganaderos, y si encuentran más de tres grillos mormones por pie cuadrado, se les ofrecerá tratamiento con el pesticida diflubenzuron.

Sin embargo, el diflubenzuron debe usarse rápidamente, ya que solo es efectivo contra los jóvenes.

Según AP, el Servicio de Inspección de Salud Animal y Vegetal (APHIS) del USDA dijo que el diflubenzuron es “un pesticida de uso limitado debido a su toxicidad para los invertebrados acuáticos”, pero los riesgos son bajos.

El uso de este pesticida ha provocado protestas de los ambientalistas, quienes están preocupados por su impacto en los ecosistemas de pastizales, ya que los productos químicos pueden afectar a otros insectos, incluidas las abejas y otros polinizadores.

La Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados y el Centro para la Diversidad Biológica presentaron una demanda contra APHIS, acusándolo de dañar los ecosistemas.

Algunos otros métodos de control disponibles para la defensa contra estos invasores de grillos incluyen barreras físicas, que les impiden volar, música alta y el uso de un biopesticida basado en el hongo Nosema locustae que produce esporas que matan a los grillos y otros insectos estrechamente relacionados. sistema digestivo.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *