Una empresa familiar irlandesa ha firmado un acuerdo de distribución con una empresa de fabricación vietnamita, Cricket One, para proporcionar proteína de grillo a los mercados del Reino Unido y Europa.

Willows Ingredients, con sede en Wicklow, ha sido un proveedor de ingredientes saludables para los sectores de nutrición humana y animal en el Reino Unido, Europa, Escandinavia y América del Norte durante más de 15 años.

¡Lo nuevo en su menú este año son los grillos! Pero estos insectos, como fuente de alimento, ciertamente no son nuevos.

De hecho, los grillos han sido la dieta regular de más de dos mil millones de personas en todo el mundo y se han consumido de manera segura durante más de 2000 años, según la compañía.

Y, aunque no se puede negar que el grillo común no es una fuente de proteína común en este rincón del bosque, eso parece que va a cambiar.

Grillos: tercer alimento novedoso aprobado

En febrero de 2022, la Comisión Europea autorizó un tercer insecto como nuevo alimento: Acheta domesticus, el grillo doméstico. Esto se suma a los gusanos de la harina y las langostas, que están aprobados como nuevos alimentos en forma congelada, seca y en polvo.

¿Qué es un alimento novedoso? Un nuevo alimento se define como un alimento que no había sido consumido en un grado significativo por humanos en la UE antes del 15 de mayo de 1997, cuando entró en vigor el primer reglamento sobre nuevos alimentos (Fuente: Comisión de la UE).

Habiendo recibido recientemente la acreditación de alimentos novedosos de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y cumpliendo con todas las pautas de la Autoridad de Seguridad Alimentaria (FSA) para abastecer también al mercado del Reino Unido, Cricket One unió fuerzas con Willows Ingredients para allanar el camino para esta proteína alternativa.

La compañía vietnamita combina el cultivo de grillos y la innovación para producir “ingredientes sostenibles y de alta calidad para alimentos, bebidas, cosméticos y alimentos para mascotas”, dice.

Aprobación de la EFSA Buscar la aprobación de la EFSA es un ejercicio costoso y oportuno: en el caso de Cricket One, alrededor de 200 000 € y aproximadamente tres años. También se debe presentar un dossier, que incluya todos los datos científicos que demuestren que el producto es seguro para el consumo humano y que además agrega beneficios que los usuarios pueden fundamentar declaraciones de propiedades saludables. Las solicitudes de nuevos alimentos de la EFSA solo tienen una tasa de éxito aproximada del 40 %.

El movimiento hacia el consumo de insectos como fuente de proteínas en Europa y el Reino Unido proviene de la necesidad de un cambio a nivel ambiental y climático, según Willows Ingredients.

“Los consumidores están exigiendo productos alimenticios que sean amigables con el medio ambiente y se inclinan por compañías que se preocupan por los problemas ambientales”, explicó David Scrivens, director general y fundador de Willows Ingredients.

Se espera que esto impulse una mayor demanda de productos de proteína en polvo de grillo, dijo.

“El tamaño del mercado proyectado para las proteínas alternativas en 2028 está valorado en 126,84 millones de dólares con una tasa de crecimiento anual compuesta del 16,9 % de 2022 a 2026, lo que probablemente sea conservador.

“Es vital que encontremos proteínas sostenibles y nos centremos en métodos que alimentarán a las generaciones futuras de formas que sean menos dañinas para el medio ambiente”, dijo.
Fuente de la imagen: Ingredientes de sauces

Y esto se relaciona con lo que Europa también exige, especialmente en el marco de su Estrategia de la granja a la mesa, que, dice, establece objetivos concretos para transformar los sistemas alimentarios europeos para 2030.

Estos objetivos incluyen una reducción del 50 % del uso y el riesgo de pesticidas, una reducción de al menos un 20 % del uso de fertilizantes, una reducción del 50 % de las ventas de antimicrobianos utilizados para animales de granja y acuicultura, y alcanzar el 25 % de tierra agrícola bajo agricultura orgánica.

En comparación con la producción de carne de res, cerdo y pollo como fuente de proteínas, la producción de grillos requiere menos de todo, según David.

La producción de proteína de grillo requiere menos alimento, menos tierra, menos agua, menos tiempo y produce menos GEI, dijo.

Según David, la demanda de proteína de grillo fuera de Asia es actualmente más fuerte en los sectores de alimentos para mascotas y nutracéuticos, pero si la tendencia de EE. UU. y América del Norte se repite aquí, no seguirá siendo así.

“En los mercados de EE. UU. y América del Norte, los fabricantes de la industria de la panadería y los bocadillos se están enfocando en ofrecer productos con polvo de proteína de grillo.

“Productos como las barras nutricionales de cricket, la pasta de cricket, las hamburguesas de cricket y otros productos a base de cricket están teniendo una fuerte presencia en estos mercados, es solo cuestión de tiempo antes de que Europa haga lo mismo”.

Mientras tanto, Willows Ingredients sigue de cerca otro ingrediente alternativo: la mosca soldado negra rica en proteínas y grasas.

“Actualmente es de particular interés para la industria de alimentos para mascotas y estaremos listos para la demanda”, dijo David.

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