El hongo que vive en los grillos de las cuevas revela los pasos en la evolución de los hongos
Dos etapas de vida de los ‘hongos anfibios’. Intestino externo: en las heces del huésped (izquierda), intestino interno: crecimiento similar a una levadura (derecha). Crédito: Universidad de Tsukuba

A veces, las respuestas a las preguntas sobre la evolución se pueden encontrar en los lugares más extraños. Por ejemplo, investigadores de Japón han descubierto ahora que un hongo que se encuentra en las heces de los grillos de las cavernas puede ayudar a arrojar luz sobre la evolución de los hongos.

En un estudio publicado el mes pasado en Mycologia, un grupo de investigación dirigido por la Universidad de Tsukuba reveló que un hongo no descrito anteriormente podría ser la clave para comprender cómo evolucionaron los hongos del grupo Kickxellomycotina.

Los hongos son un grupo muy diverso de organismos que viven en muchos hábitats y nichos ecológicos diferentes. El subfilo Kickxellomycotina no es una excepción: estos hongos pueden variar desde vivir como saprobios (hongos que se alimentan de madera en descomposición, hojas y otra materia orgánica) en el suelo o estiércol, hasta vivir en las entrañas de los artrópodos. Sin embargo, la transición evolutiva entre estos ciclos de vida no está clara.

“Durante un estudio de hongos que experimentan una divergencia evolutiva temprana, encontramos un nuevo hongo que crece en los excrementos de los grillos de las cavernas”, dijo el autor principal del estudio, el profesor Yousuke Degawa. “Basándonos en su morfología y ecología, concluimos que este hongo es miembro de Kickxellales”.

Los Kickxellales son un grupo dentro de los Kickxellomycotina, y hasta ahora estos hongos se consideraban mayoritariamente saprobenos. Los investigadores encontraron que el nuevo hongo, llamado Unguispora rhaphidophoridarum, representaba un nuevo género. Sin embargo, no creció en las mismas condiciones que otros hongos en Kickxellales y, en cambio, exhibió un nuevo ciclo de vida para este grupo, uno en el que el hongo habita en el intestino de su huésped y también depende de su huésped para sobrevivir.

Los investigadores usan el término “hongos anfibios” (que no debe confundirse con los hifomicetos acuáticos, un grupo de hongos que colonizan las hojas caducas en descomposición en arroyos y ríos, también llamados hongos anfibios) para describir hongos como U. rhaphidophoridarum. Este nuevo género tiene dos etapas de vida: una en el intestino del huésped y la otra fuera, como en las heces y exuvia (los exoesqueletos mudados de los artrópodos). La mayoría de las especies del grupo que vive en el intestino dentro de Kickxellomycotina se encuentran en insectos acuáticos.

“Nuestros hallazgos sugieren que Kickxellomycotina evolucionó junto con las tripas de los animales, incluidos los artrópodos”, dijo el profesor Degawa.

Si bien es difícil determinar cómo vivían los hongos ancestrales en Kickxellomycotina, los resultados de este estudio ofrecen una nueva forma de ver cómo evolucionaron algunos de ellos para vivir en las entrañas de los animales. La investigación futura sobre los hongos de este grupo que tienen ciclos de vida asociados con el intestino de los animales descubrirá las etapas evolutivas entre los saprobios y los hongos que habitan en el intestino, como lo demuestra Unguispora.

Un estudio encuentra un extraño y maravilloso mundo de hongos formado por erupciones evolutivas DOI: 10.1080/00275514.2022.2111052 Proporcionado por la Universidad de Tsukuba

Cita: El hongo que vive en los grillos de las cuevas revela pasos en la evolución de los hongos (12 de octubre de 2022) recuperado el 22 de octubre de 2022 de

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