Cuando Maricel Presilla era una niña en Santiago de Cuba, su madre la alimentaba con pan y aguacate, un plato que se come en los países latinoamericanos desde hace siglos. Pero en 2015, la tostada de aguacate, como se la conoce, ganó popularidad en los Estados Unidos y apareció en muchos menús de brunch y aperitivos.

La tostada de aguacate es un ejemplo de cómo la comida y la cultura latinoamericana han influido en los platos favoritos de los estadounidenses, como los tacos, el arroz con pollo, los plátanos, las empanadas y la falda de ternera.

“Estas son cosas que son muy fáciles de duplicar y cosas que no son esotéricas. No se consideran raros”, dijo Presilla, historiador culinario y expropietario de Cucharamama en Hoboken.

“¿Qué hay en una salsa chimichurri?” ella preguntó. “Tienes perejil, pimentón, orégano y ajo. Hay cebollas. Esos ingredientes son conocidos”.

Empanadas de pato al horno en Sol Y Luna en Mountain Brook, Ala.

Las empanadas de pato al horno en Sol Y Luna en Mountain Brook, Alabama, se sirven con salsa chimichurri y queso fresco. (Bob Carlton/bcarlton@al.com)

El chef Bren Herrera dijo que lo mejor de América Latina es que no es monolítica.

“Hay 21 países que conforman América Latina”, dijo Herrera, un autor y activista que presenta Culture Kitchen, un programa de televisión nacional. “Hay países e islas de ascendencia africana y otros que realmente no dependen de esa ascendencia. Obtienes un paladar muy diverso”.

Presilla, autora de Gran Cocina Latina: The Food of Latin America, dijo que la variedad disponible en la cocina latina es parte de lo que la hace tan atractiva. “Tenemos picante. Tenemos una versión de la comida italiana porque tenemos muchos inmigrantes de Italia en lugares como Perú y Brasil. También tenemos a los japoneses en São Paulo en Brasil, ceviche peruano”.

Hay un momento en que los estadounidenses solo hablan de croque monsieur, un sándwich tibio hecho con jamón y queso y que originalmente se servía en los cafés franceses, dijo. Ahora piden el sándwich cubano.

Delicatessen del viejo mundo

Sándwich cubano de Old World Deli – Foto cortesía de Old World Deli, vía Yelp

Y la influencia latina en la cultura estadounidense no termina con la comida.

Los daiquiris, mojitos y margaritas que crean la cultura de los cócteles en Estados Unidos son otro ejemplo de las tradiciones latinas, dijo Presilla.

Herrera y ella dijeron que están felices de que la comida esté ganando popularidad porque significa que más personas están interesadas en la cultura.

“Vivo con este mantra de que la forma de conocer a un pueblo, su cultura y su historia es a través de su comida”, dijo Herrera, quien es de ascendencia cubana y jamaicana. “La comida cuenta una hermosa historia sobre lo que es esa cultura”.

Presilla, de Weehawken, forma parte del comité asesor de la Conferencia y Festival Internacional Worlds of Flavor del Culinary Institute of America. Ella ayuda a educar a otros sobre la historia de la cocina latinoamericana.

“Los latinoamericanos están muy orgullosos de su cultura culinaria”, dijo.

Presilla dijo que la cocina latina es una mezcla de culturas inmersas en el legado de la esclavitud. Dijo que África representa la columna vertebral de la comida estadounidense y señaló que 12,5 millones de personas hicieron el viaje transatlántico desde África como esclavos. Unos 400.000 fueron a Estados Unidos, 4 millones al Caribe, otros 4 millones a Brasil y el resto a América Latina. “Esa es la realidad”, dijo.

“Es importante entender esto”, dijo Presilla. “Esa es una base que nosotros, como latinoamericanos, tenemos que reconocer, que gran parte de nuestra cocina y gran parte de la forma en que comemos tiene que ver con África Occidental”.

“Va más allá de los ingredientes”, dijo.

Jonathan Rigg, psiquiatra de Bellmawr, recuerda los años en que creció comiendo el arroz con pollo de su madrina cubana.

Él recuerda que ella hizo un arroz que era similar al arroz jamaicano con guisantes, pero tenía un sabor a coco.

“El arroz siempre era tan bueno, la forma en que ella hacía el pollo en ese entonces con los diferentes tipos de sazón, con patacones o plátanos fritos”, dijo Rigg, una afrohispana cuya familia es de Costa Rica y Jamaica y ascendencia en Panamá. .

la cocina de elbita

– Josette y Walwyn Jackson administran Elbita’s Cocina, un camión de comida que sirve comida reconfortante puertorriqueña, como plátanos fritos, arroz con pollo y frijoles guisados. Alaina Potrikus | abecett@syracuse.comAlaina Potrikus | abecett@syrac

“Los sabores lo hacen único”, dijo sobre la cocina que lo mantiene conectado con su herencia.

Presilla se encontró recientemente con un artículo de alto perfil sobre la chicha morada, un ponche hecho con maíz morado de Perú.

“He estado sirviendo eso durante décadas, y cada articulación peruana los tiene todos. No es noticia’, dijo. Ha estado allí. Pero ahora, con el artículo, podría estar un poco más a la moda. Así es como sucede”.

Herrera estuvo de acuerdo. “La cocina latina en general, independientemente del país, está muy arraigada en las costumbres y tradiciones”, dijo. “Siempre hay un nivel profundo de historia de dónde vino, cómo llegó allí, por qué se comió”.

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