Hoy Ucrania cumple ocho meses de guerra en los que el pueblo ucraniano ha luchado por su libertad e identidad. Ucrania enfrenta una lucha para defenderse de una amenaza existencial que busca profanar su cultura.

La lucha en el frente cultural ocupó un lugar central en el Sheffield DocFest de este año, cuando los documentales de Ucrania expusieron los horrores de la guerra. En una escena en el este de Ucrania, un niño está sentado leyendo un libro en lo que alguna vez fue su casa, buscando una apariencia de normalidad en un lugar reducido al infierno en la tierra: escombros y ruinas. A su alrededor, su mundo se rompe, pero él vive y trata de encontrarle sentido.

Su historia es una de las muchas que el British Council y el Instituto Ucraniano cuentan al público por primera vez durante la Temporada Cultural Reino Unido/Ucrania. Son historias sobre pérdidas y traumas, pero también sobre resiliencia, amor, esperanza y coraje. Representan un tejido cultural incendiado por la guerra.

Comenzamos los preparativos para la temporada Reino Unido/Ucrania en 2019, originalmente con motivo de los 30 años de relaciones diplomáticas entre el Reino Unido y Ucrania. En ese momento, ninguno de nosotros habría pensado que apoyaríamos a los ucranianos en su lucha por su libertad de expresión y la supervivencia de su identidad y su independencia cultural.

Mosaicos ucranianos ahora destruidos proyectados en las paredes del edificio del Old Royal Naval College en Greenwich, Londres, como parte de la Temporada Cultural Reino Unido/Ucrania Cortesía del British Council

En este contexto, la temporada ha adquirido un nuevo significado como medio para responder a las necesidades y prioridades cambiantes del sector cultural en Ucrania. No solo es una plataforma para reunir a artistas, organizaciones culturales y personas británicas y ucranianas a través de una variedad de actividades artísticas y culturales para construir conexiones entre los dos países, sino que también es una oportunidad adecuada para que los creativos ucranianos cuenten su propia historia y su propia identidad en el escenario internacional.

Desde la guerra, la identidad cultural ucraniana ha adquirido un nuevo significado, como símbolo de resistencia y como fuente de inspiración para el futuro de Ucrania. El sector cultural de Ucrania será una parte integral de la reconstrucción del país después de la guerra, por ejemplo, al permitir que las personas procesen el trauma, compartan una identidad común y articulen experiencias compartidas, experiencias que muestran al mundo cuán unidos y decididos pueden ser los ucranianos.

A medida que continúa la guerra, podemos construir una base sólida para la supervivencia de la cultura ucraniana. Podemos proporcionar recursos y expertos para preservar el patrimonio cultural ucraniano, las organizaciones sin fines de lucro pueden usar tecnología para almacenar o digitalizar datos históricos y las organizaciones creativas pueden promover artistas ucranianos que compartirán historias sobre su patrimonio y cultura durante y después de la guerra.

Como organización fundada en 1934 como baluarte contra el fascismo, el papel del British Council en la generación de confianza a través de las relaciones culturales nunca ha sido más importante. Continuamos conectando a personas a través de las fronteras a través del arte y la cultura tanto en tiempos tranquilos como turbulentos. Trabajando con todo el sector cultural del Reino Unido, estamos listos para apoyar y proteger el sector cultural de Ucrania.

La amenaza a la identidad ucraniana es una amenaza para cualquiera que crea en un mundo libre, justo y democrático. No se trata solo de un niño sentado a miles de kilómetros de distancia tratando de salir adelante entre las ruinas de su hogar. Se trata de la forma de nuestro futuro colectivo.

• Scott McDonald es el CEO del British Council

• La temporada cultural Reino Unido/Ucrania se extiende hasta marzo de 2023

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