La iniciativa se implementó como un proyecto conjunto entre la industria de las tiendas de conveniencia y el Ministerio de Seguridad de Alimentos y Medicamentos de Corea del Sur (MFDS), que vio el establecimiento de ‘rincones de comida saludable’ en 104 tiendas de conveniencia cerca de las escuelas.

Las tiendas de conveniencia son un lugar frecuentado por niños y adolescentes en Corea del Sur debido a su proximidad, accesibilidad y opciones disponibles, especialmente las tiendas que están cerca de las escuelas.

Los rincones de comida saludable establecidos se establecieron con productos preidentificados con menos sodio, menos azúcar, menos grasa, etc., que se etiquetaron individualmente y se comercializaron como mejores opciones.

“El propósito de estos rincones de alimentos saludables en las tiendas de conveniencia es facilitar que los niños identifiquen y elijan alimentos saludables y nutritivos”, dijo el ministro de MFDS, Oh Yu-Kyoung, en una declaración formal.

“Las tiendas de conveniencia son muy importantes aquí, ya que los datos de las encuestas locales han demostrado que hay una frecuencia cada vez mayor de consumidores más jóvenes, en particular adolescentes, que reemplazan las comidas con tiendas de conveniencia compradas al menos una vez por semana; a partir de 2019, este número fue del 69,1 %. %, según la 15.ª Encuesta sobre el comportamiento de la salud de los adolescentes.​

“Esperemos que el rincón de comida saludable también ayude a los niños a aprender hábitos alimenticios correctos y saludables. [which is increasingly important] ya que la tasa de obesidad infantil en Corea del Sur ha aumentado en los últimos años”.

Según datos del gobierno, la tasa de obesidad infantil en el país para niños de entre seis y 18 años ha aumentado continuamente desde 2013, del 10 % en 2013 al 12,3 % en 2018 y, más recientemente, fue del 15,9 % en 2020.

“Como tal, los productos de alimentos y bebidas específicos para este rincón de dieta saludable incluyen alimentos bajos en sodio, alimentos sin azúcares agregados y [so on]y todos están certificados por calidad y seguridad”, agregó.

“Aquí también se ha agregado una amplia variedad, desde gimbap (rollitos de arroz) hasta loncheras reducidas en sodio; bebidas sin azúcar añadido; productos más saludables como frutas y ensaladas, etc., todos los cuales pueden ayudar a proteger la salud de los niños y alentarlos a desarrollar hábitos alimenticios adecuados [which will be crucial for their health] ahora y más adelante en la vida.”

Las principales tiendas de conveniencia que participan en esta iniciativa son 7-Eleven, CU, GS25 y E-Mart. El proyecto general todavía se considera piloto y se implementará hasta finales de 2022, después de lo cual se evaluará y analizará su efectividad.

Llegar a los consumidores

El contacto directo con el consumidor y la comunicación parecen ser una prioridad principal para MFDS en los últimos tiempos, ya que el ministerio, además del rincón de alimentos saludables, también ha elaborado planes para asociarse con múltiples grupos de consumidores líderes en el país para fortalecer la comunicación con el consumidor.

Según el ministerio, estos incluirán una colaboración más profunda con los grupos de consumidores, así como una discusión sobre las próximas políticas clave relacionadas con los alimentos y futuras tareas de innovación regulatoria.

“MFDS planea realizar nuestras 100 principales tareas de innovación regulatoria de alimentos y medicamentos con el objetivo principal de ayudar a que los productos innovadores lleguen al mercado más rápido y acelerar la comercialización, y activar el desarrollo de nuevos productos y respaldar la competitividad global”, agregó Oh.

“Para el sector alimentario, habrá un fuerte enfoque en aumentar el reconocimiento local de los futuros ingredientes alimentarios mientras se mantiene sostenible.

“También hay un gran crecimiento rápido en el sector alimentario relacionado con las tecnologías alimentarias, como los alimentos cultivados con células: estos se consideran nuevos ingredientes y se alienta a las empresas en dichas áreas a enviar la seguridad requerida y otros datos a MFDS para su revisión y certificación.​

“Creemos que trabajar con grupos de consumidores sobre esto y comunicarse con los consumidores al respecto producirá resultados mejores y más eficientes”.

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