Una fábrica de grillos en London, Ontario, que produce insectos para usar como alimento para mascotas, está en el centro de una amplia teoría de conspiración internacional cuyos proveedores afirman que una camarilla de élites oscuras está tratando de obligar a la población a comer insectos como parte de un siniestro plan totalitario. historia

La teoría de la conspiración ha estado circulando durante meses, reforzada y publicada por proveedores de desinformación en línea en Canadá y otros lugares en inglés y chino, a menudo con la falsedad creciendo o escandalosa con cada iteración.

Quienes están difundiendo el mito no son solo los blogueros en línea y las cuentas anónimas de las redes sociales. Las falsedades también están siendo difundidas y adaptadas por una serie de actores políticos para que se ajusten a su agenda, incluido el movimiento separatista de Alberta y políticos como un parlamentario en ejercicio y un líder esperanzado del Partido Conservador de Canadá.

CBC News trazó la historia de cómo creció esta teoría de la conspiración, desde un solo tuit de una empresa constructora de Ontario hasta su uso como retórica en la campaña de liderazgo del Partido Conservador de Canadá.

La cronología del crecimiento de la teoría.

Todo el hilo comienza de manera bastante simple con un tweet del 10 de junio de la empresa constructora Ellis Don, con sede en Toronto, que anuncia que acaba de completar el trabajo en la instalación de producción de cricket más grande del mundo.

El mas grande del mundo pic.twitter.com/SlfsIV9mys

—@EllisDon

La información fue recogida una semana después por Awakening Canada, un grupo de Facebook que publica información errónea sobre la pandemia y teorías de conspiración sobre el Foro Económico Mundial.

El mensaje del 17 de junio se publicó poco después de la medianoche y preguntaba: “¿Estás listo para comer grillos? Bienvenido al Canadá comunista”. Obtuvo 10 compartidos entre los 4.600 seguidores de la página.

Ocho horas después, la información falsa fue repetida por Mike McMullen, un candidato político de London, Ontario, quien se postuló por el Partido Popular de Canadá en las últimas elecciones federales y candidato a concejal en las elecciones municipales de octubre.

Publica el mismo tuit de Ellis Don en su página de Facebook con la leyenda: “Klaus Schwab y los miembros del WEF deberían estar felices…”. La publicación se comparte 29 entre sus 1900 seguidores.

“Hay un número creciente de personas que piensan que nuestro país está confundido y que nuestros políticos son títeres”, dijo McMullen a CBC News cuando se le preguntó sobre la publicación el jueves. “Muchas personas tienen miedo de comer insectos”.

Cuando se le pidió evidencia, McMullen no pudo ofrecer nada más que las biografías de algunos políticos canadienses prominentes en el sitio web del WEF, incluido el primer ministro Justin Trudeau y la viceprimera ministra Chrystia Freeland.

“Creo que ese es el plan”, dijo McMullen. “Esta es mi opinión que te estoy dando”.

CBC News contactó a Aspire Food Group, propietario de la fábrica de grillos. Mohammed Ashour, el CEO de la compañía, no pudo ser contactado para hacer comentarios al momento de la publicación. Ashour llegó el 16 de septiembre, diciendo que el 10 por ciento del producto se vende para consumo humano. El resto se vende a la industria de alimentos para mascotas.

“Es bastante notable lo normal que puede ser el consumo de insectos en algunos de estos países”, dijo Ashour.

“Para muchos de nosotros aquí en Canadá, la idea de comer insectos es desde extraña hasta francamente repugnante. Eso se debe a que no crecimos comiendo insectos. El gusto es en gran medida un fenómeno social”.

El Foro Económico Mundial (WEF) también publicó recientemente informes en 2022 que ven a los insectos como una fuente alternativa de proteínas que podría frenar el cambio climático.

No hay nada como una comida casera (gusano). Envíe su solución para el futuro de las proteínas: pic.twitter.com/afWvLSAnqJ

—@wefLa información falsa sigue existiendo

El 17 de junio, esta página seguía compartiendo información sobre el consumo de cricket para personas en Facebook en chino. De acuerdo con el algoritmo de traducción de Facebook, a los seguidores se les dice que la fábrica de grillos es parte de la “agenda del ‘Gran reinicio’ para evitar que la gente sea dueña de todo e implementar la gran cadena alimenticia”.

La planta está construida en casi cinco acres de tierra en Innovation Park, cerca de Veterans Memorial Parkway y Highway 401. (Twitter)

El 18 de junio, apareció un mensaje similar en Black Sheep Truth Media, un grupo de Facebook con temática de conspiración con el título: “La escasez de alimentos planificada ahora es una solución. No se preocupen ahora, habrá mucho para comer”.

La información ha llegado a más personas, con al menos 292 compartidos y 164 comentarios entre los 30.000 seguidores de la página. Facebook también lo marca como información falsa después de que los verificadores de hechos independientes lo identificaron.

Luego, el 22 de junio, Tanner Hnidey, vicepresidente de economía del Alberta Prosperity Project (APP), un grupo separatista provincial, repite la conspiración.

Hnidey publica un video en su Facebook personal titulado “¡Vamos a seguir comiendo carne de res de Alberta!”

“No tengo intención de comer grillos o insectos para el desayuno”, dice Hnidey en el video, afirmando falsamente que el gobierno federal está tratando de reemplazar la carne de res con proteína de insectos.

Tanner Hnidey, vicepresidente de economía del Alberta Prosperity Plan, aparece en un video del 22 de junio en su página personal de Facebook. La APP es un grupo que aboga por la secesión de la provincia de la Confederación. (Tanner Hnidely/Facebook)

CBC News recibió una declaración por correo electrónico de la aplicación el jueves, que decía: “El enlace del video que proporcionó parece ser de su página personal de Facebook y tiene derecho a su opinión.

“Le enviaremos esto al Sr. Hnidey y al equipo de medios para que respondan”, dijo el escritor, firmando solo como “el equipo de APP”.

Hnidey no respondió el jueves ni el viernes.

La historia hace las rondas

El 3 de julio, se publicó una historia en el Western Standard de Calgary en una columna titulada: “Si los canadienses quisieran comer grillos, no nos veríamos obligados a subsidiar la granja de grillos”. La columna ya se ha compartido al menos 450 veces con 130.000 seguidores.

El 5 de julio, Cheryl Gallant, diputada conservadora de Renfrew-Nipissing-Pembroke, hizo una publicación en Facebook que vinculaba las protestas contra las prácticas agrícolas sostenibles en los Países Bajos con la protesta del Canadian Freedom Convoy en febrero con la leyenda: “Trudeau quiere que comamos grillos. ”

Ella volvió a publicar la información falsa en un enlace a la columna de Western Standard el 7 de agosto, con la leyenda: “Es interesante que Trudeau invirtiera millones en el cultivo de grillos para combatir la escasez de alimentos mucho antes de que Putin invadiera Ucrania”.

Gallant no respondió a una solicitud de comentarios de CBC News el jueves o viernes.

El 9 de julio, el líder conservador federal esperanzado Leslyn Lewis escribió una publicación de blog con el título “¿Se está eliminando gradualmente la carne animal?” eso sugiere que la planta de grillos es parte de un plan más amplio del gobierno federal para eliminar gradualmente la carne.

La publicación se ha compartido miles de veces en las redes sociales, incluso entre grupos que comparten noticias falsas y teorías de conspiración, como Druthers Community Group.

Lewis no respondió a una solicitud de comentarios de CBC News el jueves o viernes.

Profesor vincula mentiras a sentimientos antigubernamentales

CBC News compartió la cronología del crecimiento de la teoría de la conspiración con Alison Meek, profesora asociada de historia en el King’s College de la Western University en London, Ontario, que estudia las teorías de la conspiración.

Ella dijo que la información falsa aprovecha el creciente sentimiento antigubernamental y el miedo y el aislamiento que muchos sintieron durante los días más oscuros de la pandemia de COVID-19, cuando las autoridades impusieron bloqueos radicales y restricciones de salud que interrumpieron las rutinas diarias de muchos. .

Los teóricos de la conspiración pueden poner su propio sello y usarlo como lo necesiten.- Alison Meek, profesora asociada de historia en King’s College en Western

“Creo que lo que vemos es lo mismo que vimos con el Freedom Convoy o los mandatos”, dijo. “Este genuino sentimiento antigubernamental se ha afianzado”.

Meek dijo que está claro en la línea de tiempo que la información falsa fue tergiversada y manipulada por cada persona que la difundió, agregó o eliminó detalles para crear propaganda que se ajuste a su propia agenda.

“Los teóricos de la conspiración pueden poner su propio sello y usarlo como mejor les parezca”.

Meek dijo que si bien las teorías de conspiración han existido en historias de sociedades secretas como los francmasones y los Illuminati desde tiempos inmemoriales, Internet ha permitido que estas teorías florezcan rápidamente al llegar a personas directamente a través de fronteras e idiomas.

“Internet ha sido una gran ayuda para las teorías de la conspiración”, dijo. “Es gratis, llegas a personas de ideas afines y se puede adaptar a cualquier agenda, ya sea el Gran Reinicio, el Foro Económico Mundial o la política estatal”.

Dijo que si bien verificar las teorías de conspiración puede ser agotador, debe hacerse para evitar que quienes propagan la mentira dominen la conversación con información falsa.

Incluso entonces, dijo, cuando se enfrentan a la evidencia o la verdad, los teóricos de la conspiración se esconderán detrás de la idea del rigor científico y argumentarán que simplemente están cuestionando la verdad u ofreciendo una teoría alternativa.

“Les da una salida a quienes impulsan las teorías de la conspiración. Dicen: ‘Solo estoy haciendo preguntas’.

“Por supuesto que te lo preguntas”, agregó Meek. “Pero hacer preguntas significa aceptar las respuestas, ‘Esto es solo una fábrica de grillos para hacer comida para mascotas, porque ahí es donde apunta la evidencia’, en lugar de, ‘Solo porque no podemos encontrar la evidencia de algo, debemos significa que está sucediendo algo nefasto’, esa no es la forma en que funciona el periodismo, la investigación académica o científica”.

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