SAN FRANCISCO – Cuando el entrenador de los Sacramento Kings, Mike Brown, subió al podio el domingo antes de enfrentar a los Warriors y dijo que quería discutir algo antes de hacer preguntas, la sala quedó en silencio.

La reputación de Brown lo precedió cuando llegó a los Warriors hace seis años. Era un nerd de 46 años, quisquilloso, obsesionado con detalles tan pequeños que es conocido por planchar camisas en tintorería.

¿Ahora que? ¿Qué podría estar mal? ¿O simplemente no es lo suficientemente bueno?

“Este es mi año 31 en la NBA”, comenzó Brown. ‘He conocido a mucha gente buena y todo eso, y tengo que felicitar al Chef Bert. Chef Bert tenía un batido para mí. Tenía una galleta para mí. Y estoy muy emocionado”.

Con un consejo de 90 minutos, Brown abrió su conferencia de prensa y elogió al jefe del equipo de los Warriors, Bert Ortiz Jr., por preparar y presentar su batido favorito: fresa, plátano, yogur helado y una pizca de miel.

En 30 segundos, el estado de ánimo en la sala pasó de la sobriedad reflexiva a la bebida embriagadora natural de la humanidad.

La risa.

Mike Brown a los 52 años es un hombre y entrenador diferente después de seis años con Steve Kerr, Stephen Curry y los Warriors. Si bien parte de la atención de Brown a los detalles se ha disipado en Kerr, gran parte de la dedicación de Kerr a la alegría se ha transmitido a Brown. Le dio una dimensión extra a sus principios de entrenamiento.

“Aprendí mucho de Steve; De hecho lo hice”, dijo Brown. “Obviamente cualquiera puede decir que cuando es más joven y luego envejece es mejor. Pero siento que soy un entrenador 100 por ciento mejor, principalmente gracias a ese tipo. A los jugadores también les debe gustar hacerlo, porque los jugadores siempre nos enseñan algo.

“Pero aprendí mucho de Steve. No solo las X y las O, sino las cosas que no se pueden medir cuando se trata de cultura y preparación y todas esas otras cosas. Pero si solo estás hablando de ser una buena persona y un tipo que trata a las personas de la manera correcta, pase lo que pase, pase lo que pase, pase lo que pase. Es simplemente extraordinario”.

Cuando Brown era asistente de los Spurs hace 20 años, hubo momentos en que el entrenador en jefe Gregg Popovich perdió los estribos con sus meticulosos y elaborados sermones sobre estrategia.

Cuando Brown era entrenador en jefe de los Cavaliers, surgieron roces con la estrella LeBron James, que quería más libertad.

Cuando Brown era entrenador en jefe de los Lakers, hubo fricciones con la estrella Kobe Bryant y la impaciencia de la alta dirección.

Los seis años de Brown con los Warriors le dieron a su carrera una nueva vida. Le ha pasado a los jugadores que pasaron un tiempo con Golden State, y ahora le está pasando a un entrenador.

“Cuando era más joven, una de las cosas en las que siempre me enfocaba mucho era este juego y ese juego, y este esquema defensivo y ese esquema defensivo”, dijo Brown. Y es más grande que ese tipo de cosas.

“Si tienes talento, es posible que tengan un buen año, tal vez ganes algunos juegos. La gente podría decir: ‘Oye, podrías hacer un poco de entrenamiento’. Pero en este negocio, realmente creo que quieres tener una cultura ganadora sostenible, y esa es la única forma de ganar a un alto nivel”.

El tiempo de Brown con los Warriors ciertamente fue un factor para ser contratado en Sacramento. Antes de comprar a los Kings en 2013, el director ejecutivo Vivek Ranadivé fue miembro del grupo propietario de Golden State durante tres años y está buscando la manera de perseguir el éxito de su antiguo equipo.

Según Brown, la influencia de los Warriors vino de Kerr y Curry y de toda la organización. Desde el director ejecutivo Joe Lacob y el copresidente Peter Guber hasta el presidente del equipo, Bob Myers. Desde veteranos como Draymond Green, Andre Iguodala, Klay Thompson y Kevon Looney hasta Shaun Livingston, quien hizo la transición de jugador a miembro del personal en la época de Brown.

“Aprendí mucho aquí”, dijo Brown. “Me abrazaron de inmediato. Todo lo que tengo aquí son buenos recuerdos. Fue fantástico. Yo les debo mucho. Les agradezco por dejarme interpretar un papel”.

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Dada su experiencia previa como entrenador en jefe, Brown aceptó el trabajo de Sacramento no solo porque estaba disponible, sino porque cree que hay un compromiso renovado para revitalizar la miserable franquicia.

Los Kings no han llegado a la postemporada desde 2006, la sequía de postemporada más larga no solo en la NBA, sino en todos los deportes norteamericanos. Los fanáticos esperan que la llegada de Brown traiga algo de esa magia de Golden State.

Brown espera que haya algo de esa magia en su batido. O la galleta.

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