Cuando recientemente me presentaron un plato con grillos en el restaurante tailandés Street to Kitchen, no me inmuté. Los bichos negros y brillantes se posaron sobre cubos rojos de sandía, tan coloridos como quieras. La sal y el chile rojo cayeron cuando mordí, dándome un festín con el jugoso melón y el grillo crujiente.

Comer grillos de esta manera se trata principalmente de la textura quitinosa. Los insectos se hornearon con fragantes hojas de lima makrut y crujieron como un refrigerio. Graham Painter, copropietario y anfitrión del restaurante, sirvió una copa de Crémant, el vino espumoso elaborado con métodos de champán.

Street to Kitchen había obtenido recientemente su licencia de vino y cerveza y Graham claramente se divirtió combinando sus interesantes opciones con los platos tailandeses de su esposa Benchawan Painter. “Esto funciona con los grillos”, me aseguró, y tenía razón. El combo sabía a verano, renovado.

“Champagne e insectos, ese es el futuro”, declaró. Quizá también tenga razón en eso.

México ya me había ablandado por comer insectos con saltamontes crujientes (chapulines), delicados huevitos de hormiga (escamoles) y mole rojo profundizado con hormigas voladoras secas (chicatanas), todo lo cual también me he encontrado en Houston, principalmente en Hugo Los restaurantes de Ortega. Puede saborear el toque salvaje y funky de esas hormigas voladoras en la mole chicatana con costillas de cerdo en Xochi, el restaurante del centro de Oaxaca en Ortega; o agregando su je ne sais quoi al plato obligatorio de chuletón de Prime.

Grillos al horno con hojas de lima makrut y sandía en el restaurante tailandés Street to Kitchen en East EndGrillos al horno con hojas de lima makrut y sandía en el restaurante tailandés Street to Kitchen en East End Alison Cook/Colaborador

Tortitas de cebollino y ajo en el restaurante tailandés Street to Kitchen en East EndPanqueques de cebollino y ajo en el restaurante tailandés Street to Kitchen en East End Alison Cook/Colaborador

“Comer grillos de esta manera se debe principalmente a la textura quitinosa”, escribe la crítica gastronómica Alison Cook.

Así que los grillos no fueron un gran salto para mí. Debo confesar que mis ojos se abrieron cuando vi esas patas altas y ganchudas que dan a los insectos su primavera, pero estoy en un punto de mi vida (y mi comprensión de nuestro futuro humano colectivo) en el que creo que todo es solo proteína. . ¡Siesta! ¡Crepitar! ¡Estallido!

¿Quién sabe qué comerá nuestra especie dentro de cien años, si llegamos tan lejos? Algo me dice que superaremos algunas de nuestras aversiones alimentarias profundamente arraigadas y ampliaremos nuestras ideas de lo que constituye una comida adecuada. Bien podría empezar ahora.

No en vano, este plato especial apareció en Street to Kitchen el sábado. Ese es el día que los pintores compran en el mercado de agricultores de Urban Harvest, donde comenzaron su negocio como un quiosco de tortillas tailandesas y más. Ahora eligen ingredientes locales y de temporada para llevar de vuelta a su tienda tradicional para obtener especiales como un bistec Angus de 16 onzas, añejado en seco durante 14 días y cocinado al estilo Tiger-Cries.

No pude evitarlo. Este plato básico de carne tailandesa ha sido durante mucho tiempo mi favorito, pero es raro (una palabra que elijo a propósito) que encuentre uno cocinado como me gusta. Benchawan Painter’s era: deliciosamente poco hecho, chamuscado en una fina costra salada en una sartén y servido con una canasta de especias bien pensadas.

Había ensalada de papaya verde para llevar, fresca y picante, con judías verdes ampolladas tan anchas como fósforos en la mezcla. Había arroz glutinoso súper pegajoso en una bolsa de plástico, para romper pedazo por pedazo y usar como batidor.

El mostrador de cuatro asientos en el restaurante Street to Kitchen Thai tiene vista al nuevo enfriador de vino y cerveza y un mural iluminado de conejos blancos.El mostrador de cuatro asientos en el restaurante Street to Kitchen Thai tiene vista al nuevo enfriador de vino y cerveza y un mural iluminado de conejos blancos Alison Cook/Personal

Por último, pero no menos importante, había un charco de salsa de color marrón oscuro con la versión tailandesa de garum, el funk de pescado fermentado de la antigua Roma. Es una salsa hecha de caballa fermentada, batang, y es un viaje si la usas para ganso la carne de res seca. (Que ciertamente NO estará en el menú en un futuro de champán e insectos).

Toda mi comida fue en realidad un viaje. Que sea un viaje, aunque lo comí a unos tres cuartos de milla de mi casa.

Incluso los “panqueques” rectangulares de ajo y cebollino de Benchawan Painter que me encantaron parecían tener un frizz efímero adicional en su superficie, un tono verde más profundo del cebollino y un grado adicional de elasticidad suave de su arroz glutinoso. base de harina. . Los considero algunos de los mejores platos de Houston.

Recuerde que los sábados a menudo están llenos debido a las ofertas especiales del mercado de agricultores. Planifique en consecuencia y trate de no simplemente entrar. El restaurante tiene el tamaño de una estampilla postal, lo cual es parte de su peculiar encanto.

Me senté en el mostrador para cuatro personas, frente a la encantadora nevera nueva de vino y cerveza, debajo de un mural de conejos blancos saltando sobre la luna azul. El rap tailandés se filtraba a través del sistema de sonido, en una habitación acogedora en el extremo de una estación de servicio. Al menos parte del futuro ya estaba aquí, grillos, burbujas y todo.

Calle a la cocina, 6501 Harrisburg, 281-501-3435. Sitio web: www.streettokitchen.com

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