Por María Saporta

Al recibir el Tributo a los Cuatro Pilares 2022 el 10 de octubre del Council for Quality Growth, Carol Tomé dijo entre risas: “Hoy el marrón es el nuevo naranja”.

Tomé es directora ejecutiva de UPS, la segunda compañía Fortune 500 más grande de Atlanta, cargo que ocupa desde junio de 2020. La empresa es conocida por sus vehículos marrones y uniformes marrones.

Pero antes de que Tomé se uniera a UPS, Tomé trabajó durante 24 años, de 1995 a 2019, en Home Depot, una empresa naranja, y sus trabajadores de primera línea usan delantales naranjas.

La explicación de Tomé, sin embargo, fue mucho más profunda.

Arthur Blank con Carol Tomé en el evento Four Pillars en 2022 el 20 de octubre. (Foto por María Saporta.)

En su liderazgo en UPS, Tomé aprendió las lecciones y la cultura que adoptó al trabajar para los fundadores de Home Depot, Arthur Blank y Bernie Marcus, así como los directores ejecutivos posteriores Frank Blake, Craig Menear y Ted Decker, a quienes había contratado cuando ella era la directora financiera de la compañía.

El tributo a los Cuatro Pilares es uno de los más prestigiosos que se dan en el área metropolitana de Atlanta. El evento en el Georgia World Congress Center con una asistencia de 1200 personas fue una amalgama de colores y culturas que ilustraron los atributos de liderazgo de Tomé.

“Arthur comenzó a invertir en mí el día que comencé a trabajar”, dijo Tomé a la audiencia. “Bernie dijo: ‘Si cuidas a los empleados, los empleados cuidarán al cliente y todo lo demás se cuidará solo'”.

Así que no sorprende ver cómo Tomé ha adaptado y aplicado sus valores de Home Depot en UPS.

Por ejemplo, Home Depot trabaja con una pirámide invertida. En la parte superior de la pirámide están los empleados que interactúan con los clientes. En la parte inferior están los ejecutivos. Home Depot requería que todos los ejecutivos, incluidos los miembros de la junta, usaran delantales naranjas y trabajaran regularmente en el piso para que realmente pudieran ser parte de la experiencia del cliente.

Cuando Tomé comenzó a trabajar en UPS, instintivamente quería experimentar la primera línea.

Carol Tomé trabaja con un conductor de UPS en el centro de Roswell de la empresa. (Especial: UPS.)

“La mayoría de nuestros empleados están sujetos a algún tipo de contrato colectivo de trabajo y hay reglas”, dijo Tomé en una entrevista de 15 minutos en la sala verde antes del programa. “Lo agradecería, realmente no existe la intención de que la gerencia toque los paquetes, ya que podría verse como quitarle el trabajo a uno de nuestros trabajadores sindicalizados. Bueno, me gusta tocar.

Entonces, cuando estaba en Ontario, dijo que quería descargar un camión, lo cual hizo.

“Fue una gran experiencia”, dijo Tomé. “Pero tuve un Teamster que no pensó que fuera una buena idea”.

El Teamster amenazó con presentar una denuncia, por lo que Tome prometió que no volvería a hacerlo. Pero no hay reglas comparables para los ‘ayudantes’. Así que la Navidad pasada, Tomé pasó un día repartiendo paquetes con un uniforme marrón.

“Fue muy divertido”, dijo.

Arthur Blank recordó que Tome al principio dudaba en trabajar en las tiendas y usar un delantal. Pero eso cambió rápidamente.

“Ella trabajó en todos los departamentos”, dijo Blank. Fue entonces cuando su carrera realmente despegó”.

Blake recordó que todos usaban un delantal naranja durante las negociaciones salariales. El delantal de Tomé, sin embargo, contenía la rueda de valor de Home Depot.

“Supe desde ese primer momento que Carol era alguien que se tomaba en serio sus valores”, dijo Blake.

En la recepción de Four Pillars, Carol Tomé posa para una foto con el empresario de Gwinnett, Emory Morsberger. (Foto de Kelly Jordan.)

Antes de aceptar el trabajo en UPS, Tomé visitó a Kurt Kuehn, un ex director financiero de UPS con quien había trabajado de cerca desde 2003 como miembro de la junta directiva de UPS y también director financiero. Tome le dijo que tenía miedo de que no la aceptaran en la cultura de UPS. Kuehn le aseguró que su sangre era tan marrón como cualquier otra UPSer.

“Ella ha podido hacer que las cosas funcionen un poco en UPS”, bromeó Kuehn. “Ella ha realizado cambios sorprendentes… Los empleados pueden ser auténticos en el trabajo. Ahora hay UPSers con barba y hasta con tatuajes. El lugar se ha ido al carajo. Se necesita coraje para lograr el cambio”.

David Abney, quien precedió a Tomé como director ejecutivo, había planeado una transición gradual. Pero luego llegó la pandemia de Covid, y se produjo el asesinato de George Floyd.

“Ella era nueva como CEO de UPS”, dijo Abney. “Pero una de las primeras cosas que abordó fue el malestar social y la injusticia social. Dijo: ‘Ninguno de nosotros está a salvo hasta que todos estemos a salvo'”.

El alcalde de Atlanta, Andre Dickens, describió a Tomé como un líder servidor. “Ella cree, como yo, que podemos convertirnos en esa ciudad brillante en una colina”, dijo.

En 1995, Virginia Hepner recordó haber conocido a Tome cuando acababa de unirse a Home Depot. Hepner era banquera en Wachovia en ese momento y era la líder del banco en la cuenta de Home Depot. Hepner hizo una presentación para Tomé y luego se dio cuenta de que Tomé ya había armado una carpeta con toda la información relevante.

“Lección n.º 1: Carol siempre está preparada”, dice Hepner, ex directora ejecutiva del Woodruff Arts Center, quien se hizo muy amiga de Tomé y su esposo Ramón a través de su mutuo amor por el arte.

Ramón y Carol Tomé protagonizaron la gran pantalla en el evento Four Pillars. (Imagen creada por Maria Saporta.)

Durante la entrevista previa al evento, Tomé dijo que después de más de dos años como CEO, ha llegado a apreciar plenamente la tenacidad de los empleados de UPS. Durante la pandemia, los usuarios de UPS no podían darse el lujo de trabajar desde casa. Tuvieron que seguir entregando paquetes a más de 220 países y territorios de todo el mundo.

“Lo que he aprendido: realmente no importa lo que se nos presente. Lo superaremos”, dijo Tomé. “En lugar de eso, vamos a mirarlo a través de la lente de la oportunidad. Nuestra gente, hay un salto en su paso.”

Parte de esto es desarrollar horarios de trabajo individualizados para conductores y gerentes, ya no programarlos seis días a la semana.

“Hemos podido devolverles el tiempo”, dijo Tomé, y agregó que algunos conductores realmente disfrutan trabajar horas extras, por lo que UPS trabajó con cada uno de ellos para obtener el horario que querían. “Este es un trabajo minucioso, pero es realmente importante”, dijo.

Pero Tome volvió a dejar de decir que se estaba divirtiendo.

“Yo no lo describiría de esa manera. Es un privilegio y un honor, pero no lo llamaría divertido”, dijo. “Pero realmente estoy siendo recompensada. Definitivamente vale la pena, porque veo que el sentimiento social mejora. Veo que nuestros resultados financieros mejoran. ver cómo mejora la experiencia de nuestros clientes. Y las oportunidades de crecimiento en nuestra empresa son infinitas. Eso es emocionante”.

La directora ejecutiva de UPS, Carol Tomé, en el vestíbulo de la sede de UPS en 2021. (Foto de Maria Saporta).

Tomé y su equipo también están más enfocados en sus esfuerzos filantrópicos, incluida una mayor participación en Atlanta.

“Queremos estar aquí en Atlanta. Y lo hemos intensificado de manera significativa al otorgar casi $9 millones para apoyar a las organizaciones aquí en Atlanta”, dijo Tomé. “Tenemos un enfoque especial aquí porque esta es nuestra ciudad natal”.

Y Tomé agregó: “No hay mejor lugar para que tengamos nuestra sede que Atlanta. La otra cosa genial de Atlanta es que es la meca de la gente. Cuando reclutamos, no tenemos problemas para llevar gente a Atlanta.

“Tenemos desafíos, todos los tienen. Pero este es un lugar animado. Ves lo que está pasando con la escena gastronómica, con la escena artística, con la escena deportiva, con la juventud, con la escena tecnológica. Dios mío. Y aquí tenemos excelentes universidades de las que reclutamos”.

Blank resumió así los aportes de Tomé.

“Home Depot es mejor gracias a ti. UPS es mejor gracias a usted. Atlanta es mejor gracias a ti”, dijo. “Y estoy mejor gracias a ti”.

Cuando recibió el premio con cuatro pilares, Tomé dijo que estaba visiblemente emocionado.

“Rara vez me faltan las palabras, pero esta noche estoy sin palabras”, dijo antes de citar a la difunta poeta Maya Angelou. “La gente olvidará lo que dices. La gente olvidará lo que haces. Pero la gente nunca olvidará cómo los hiciste sentir”.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *