(Foto por cortesía de la colección Everett)

Anna May Wong hizo su gran debut en The Toll of the Sea de 1922, y en el siglo que ha pasado, se la recuerda como la primera asiático-estadounidense de varios honores. La primera estrella asiático-estadounidense de Hollywood. Más tarde, el primer asiático-estadounidense en dirigir una serie de televisión. ¿El peaje del mar? La primera película en color disponible. Y ahora Wong es la primera estadounidense de origen asiático en moneda estadounidense como parte de una serie de trimestres históricos aclamados por mujeres. El pedazo de dólar de Wong la representa sosteniendo su cabeza en su mano mientras su mirada sube en diagonal sobre un icónico peinado bob.

Nacida en Los Ángeles, Wong tenía solo 17 años cuando asumió el papel principal en The Toll of the Sea. Reviviendo la base melodramática de Madame Butterfly, Toll es la primera película en color sobreviviente y se consideró perdida hasta su restauración a mediados de la década de 1980. Wong se convirtió en una estrella de pleno derecho en la fantasía clásica de 1924 El ladrón de Bagdad, que se destacó contra Douglas Fairbanks.

Pero rápidamente se desilusionó con las perspectivas de su carrera y Wong se mudó a Europa en busca de oportunidades de roles menos estereotipadas. Es un movimiento con ecos de los últimos días, como cuando Bruce Lee se fue de Estados Unidos a Hong Kong para comenzar su preparación para Enter the Dragon, o las décadas de ausencia de Ke Huy Quan de la pantalla para Everything Everywhere All At Once.

Según informa The Los Angeles Times, Wong explica: “Estaba tan cansado de los papeles que tenía que interpretar. ¿Cómo es que la pantalla china es casi siempre el villano de la obra, y un villano tan cruel: asesino, traicionero, una serpiente en la hierba? Nosotros no somos así.”

En Europa, Wong estrenó siete películas en 1929 y 1930 en una mezcla de películas inglesas, francesas y alemanas, siendo Picadilly la más vista. Wong regresó a los Estados Unidos en 1931, trabajando principalmente bajo contrato con Paramount. La primera de esas películas, Hija del dragón, vio la única vez que Wong actuó contra otro actor asiático de su estatura, el ídolo de la matiné japonesa Sessue Hayakawa. Al mismo tiempo, el actor sueco Warner Oland (quien terminaría su carrera en amarillo con las películas de Charlie Chan) interpretó a Fu Manchu.

El rodaje fue constante durante este período, incluido el vehículo de Marlene Dietrich Shanghai Express y una aclamada adaptación de la clásica historia de Sherlock Holmes A Study in Scarlet. Pero Wong no se desanimó y fue sincera en su apreciación pública del trabajo, y describió al personaje de Fu Manchu de Daughter of the Dragon y Oland como “tan malo” solo dos años después.

MGM le negó el papel principal en The Good Earth de 1937 a favor de Luise Rainer y llevó a Wong a dejar Hollywood nuevamente e ir a China en lo que esperaba que fuera un viaje de descubrimiento espiritual. Cuando regresó a Los Ángeles un año después, Wong concluyó: “Estoy convencida de que nunca podría actuar en el teatro chino. No siento nada por eso. Es una situación bastante triste ser rechazada por los chinos porque soy demasiado Americano.”

Wong retomó negocios con Paramount nuevamente en su último contrato de estudio importante. Hija de Shanghái, Isla de los hombres perdidos y Rey de Chinatown le permitieron presentar personajes retratados de manera más positiva, pero la falta de tracción de la audiencia de las películas la convenció de renunciar en 1942, a la edad de 37 años, y dejar seriamente de hacer películas.

Hubo temporadas de televisión como invitado y papeles ocasionales en películas en las décadas siguientes. La Galería de Madame Liu-Tsong se estrenó en 1951, en la que Wong interpretó a un detective y se convirtió en la primera actriz asiático-estadounidense en dirigir una serie. El programa corrió la misma suerte que la mayoría de los que se transmitieron en DuMont (uno de los primeros rivales de NBC y CBS), arrojados al East River de Nueva York en la década de 1970, por lo que no se conocen guiones ni episodios completos de Gallery. En 1960, Wong recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, un año antes de su muerte. —Alex Vo

#1

Puntuación personalizada: 107445%

Consenso crítico: Únase a nosotros: Marlene Dietrich lo seducirá en el Expreso de Shanghái con su valentía y sus contundentes frases ingeniosas en este ingenioso melodrama precodificado.

Sinopsis: En Beijing, China, el capitán británico. Donald Harvey (Clive Brook) durante una guerra civil, su antiguo amor Magdalen (Marlene Dietrich)… [More]

#2

Puntuación personalizada: 106111%

Consenso de los críticos: requiere un poco de visualización, pero este escaparate bellamente curado para la actuación de Douglas Fairbanks ofrece grandes delicias para los fanáticos de las películas clásicas.

Sinopsis: Un ladrón se cuela en un palacio real, donde ve a una bella princesa y se enamora al instante. Fingir… [More]

#3

Puntuación personalizada: 99028%

Consenso de Críticos: Armado con ingenio técnico y material fuente clásico, Peter Pan trae la querida fantasía de JM Barrie a la pantalla con un estilo deslumbrante.

Sinopsis: Un niño increíble lleva a los niños Darling a Never-Never Land en una aventura…. [More]

#4

Puntuación personalizada: 98461%

Consenso de la crítica: La hija de Shanghái, dirigida por una fascinante Anna May Wong, es un thriller de venganza alimentado por una emoción continua.

Sinopsis: Una estadounidense de origen chino (Anna May Wong) venga a su padre, asesinado por contrabandistas dirigidos por un miembro de la alta sociedad de San Francisco. [More]

#5

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Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

Sinopsis: Mientras investiga a un grupo secreto de aristócratas, Sherlock Holmes (Reginald Owen) y el Dr. Watson (Warburton Gamble) lucha con un… [More]

#6

Puntuación personalizada: 90255%

Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

Sinopsis: Un marinero estadounidense (Kenneth Harlan) se casa con una chica china (Anna May Wong) y luego la abandona…. [More]

#7

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Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

Sinopsis: Una guerrillera china (Anna May Wong) coquetea con un general japonés (Harold Huber) y luego le regala un Mickey…. [More]

#8

Puntuación personalizada: 82089%

Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

Sinopsis: Valentine Wilmot (Jameson Thomas) es dueño de un club nocturno con los bailarines Mabel (Gilda Gray) y Vic (Cyril Ritchard). Después de un enfrentamiento con… [More]

#9

Puntuación personalizada: 78326%

Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

Sinopsis: Una esclava (Anna May Wong) rescata a Ali Baba (George Robey) y se burla de un ladrón (Fritz Kortner) que se hace pasar por un mandarín… [More]

#10

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Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

Sinopsis: A petición de su padre chino, una mujer (Anna May Wong) va a matar a un enemigo y se encuentra con un Scotland Yard… [More]

Dirigido por:

#11

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Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

Sinopsis: Un constructor naval de la década de 1850 (John Loder) trae a su novia china (Anna May Wong) a Inglaterra; ella se da cuenta de que él ama a otra persona… [More]

#12

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Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

Sinopsis: Un hombre declarado muerto (Brian Donlevy) se esconde con una viuda (Ella Raines) después de que su esposa y su amante son… [More]

#13

Puntuación personalizada: 33051%

Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

Sinopsis: La hija de un general chino (Anna May Wong) sigue a su padre al imperio selvático de un trabajador esclavo (J. Carrol Naish)…. [More]

#14

Puntuación personalizada: 43349%

Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

Sinopsis: Una astróloga china (Anna May Wong) ayuda a la policía de San Francisco a resolver un asesinato…. [More]

#15

Puntuación personalizada: 9371%

Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

Sinopsis: A medida que el magnate naviero tiránico pero gravemente enfermo Matthew Cabot (Lloyd Nolan) se deteriora, depende de analgésicos… [More]

#dieciséis

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Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

Sinopsis: El gobierno chino espera que una maestra de escuela (Anna May Wong) espíe para su país…. [More]

#17

Puntuación personalizada: 30741%

Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

#18

Puntuación personalizada: 24543%

Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

Sinopsis: La bella e idealista hija de un contrabandista asesinado lucha por escapar de su sórdido pasado…. [More]

#19

Puntuación personalizada: 11017%

Consenso de Críticos: Aún no hay consenso.

Sinopsis: Un mafioso herido (Akim Tamiroff) se enamora de una doctora de Chinatown (Anna May Wong) que le salva la vida…. [More]

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